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Les Néo-Zélandais appelés à choisir un nouveau drapeau potentiel

Les Néo-Zélandais ont commencé vendredi à voter pour choisir entre cinq propositions de drapeau pour remplacer la bannière actuelle. Celle-ci est trop liée, selon ses détracteurs, à l'ancien colon britannique.

Ce référendum par voie postale est ouvert jusqu'au 11 décembre pour près de trois des 4,5 millions de Néo-Zélandais. Le modèle de drapeau sélectionné parmi les cinq en compétition affrontera l'étendard néo-zélandais lors d'un second vote en mars. Cette réforme avait été une des mesures très symboliques annoncées en septembre 2014 par le Premier ministre John Key.

Fort du triomphe électoral de son parti conservateur, il avait claironné qu'il était temps de bannir du drapeau national l'Union Jack qui symbolise l'ancien colonisateur et d'adopter un étendard qui soit clairement identifiable comme celui de la Nouvelle-Zélande.

Feuille de fougère

Les critiques du drapeau actuel déplorent en effet sa ressemblance avec celui de l'Australie voisine. Mais, à en croire les sondages, le Premier ministre n'est pas du tout sûr d'être suivi dans sa volonté de changement.

Trois des cinq projets soumis à partir de vendredi aux Néo-Zélandais présentent la fameuse feuille de fougère emblématique de l'équipe de rugby des "All Blacks", récemment sacrée championne du monde. Un quatrième représente le "koru", jeune pousse de fougère en spirale, symbole de croissance et de paix dans la culture maorie.

Ces propositions ont tellement peu convaincu que le gouvernement s'est finalement résolu en septembre, face à la fronde des réseaux sociaux, à proposer une cinquième maquette, le "Red Peak". Composée de trois triangles rouge, noir et bleu séparés par un chevron blanc, elle se veut, selon son auteur Aaron Dustin, une référence à la montagne néo-zélandaise et à la culture maorie.

Esprit pionnier et fierté nationale

A en croire un sondage réalisé en octobre, c'est néanmoins un drapeau présentant une fougère blanche sur un fond rouge et bleu qui devrait être choisi lors du premier vote. D'autres sondages donnent le drapeau actuel vainqueur à 65% du second scrutin prévu en mars.

Le vice-Premier ministre Bill English a exhorté les Néo-Zélandais a s'emparer du sujet en choisissant le drapeau qui illustre le mieux selon eux "la fierté néo-zélandaise, l'esprit pionnier de son histoire et son avenir ambitieux". "C'est une occasion unique", a-t-il dit. "Très peu de gouvernements au monde ont sondé leurs citoyens sur leur opinion et le design de leur drapeau national."

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