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Le stationnement à Arafat est dédié aux prières. Des pèlerins invoquaient Dieu, les paumes tournées vers le ciel.

KEYSTONE/EPA/MAST IRHAM

(sda-ats)

Quelque deux millions de fidèles se sont rassemblés jeudi dans un élan de ferveur sur le mont Arafat. Cet événement représente le temps fort du grand pèlerinage musulman en Arabie saoudite dédié aux prières et aux invocations.

Au coucher du soleil, après de longues heures sur cette colline, les fidèles rebroussaient chemin pour faire route vers Mouzdalifa. Ils y veilleront et y passeront la nuit avant de gagner vendredi au lever du jour Mina pour la lapidation des stèles de satan. Les fidèles doivent aussi immoler une bête pour célébrer vendredi l'Aïd al-Adha, la fête du sacrifice.

Une ambiance de chaos régnait dans les allées de la plaine recouverte de tous les déchets de la journée. Des hélicoptères survolaient toujours la zone. Nada et Fida, deux soeurs respectivement âgées de 52 et 47 ans, guettaient le départ. Venues de Hama, dans le centre de la Syrie, elles disaient avoir prié pour leur pays.

Prières au mont Arafat

Au petit matin, les fidèles avaient convergé vers le mont Arafat ou Jabal al-Rahma, mont de la Miséricorde. De la plaine d'Arafat, on pouvait apercevoir les pèlerins vêtus de blanc se réunir sur les flancs de la colline, cherchant une place sur les rochers déjà chauffés par le soleil. D'autres étaient installés dans des tentes de fortune ou sur un simple drap au bord de la route.

Le stationnement à Arafat est dédié aux prières et aux invocations. Dans les allées bétonnées reliant la plaine au mont, des pèlerins invoquaient Dieu, les paumes tournées vers le ciel.

Assises dos au mont de la Miséricorde, huit jeunes femmes d'une même famille originaires du Ghana reprenaient des forces après une longue marche nocturne pour rejoindre le mont Arafat depuis Mina, à l'est de La Mecque.

Partir seule

Parmi elles, Khadija, Mounira, Aïcha et Awa, âgées de 18 à 30 ans et toutes mariées. "C'est la première fois que je sors du Ghana. Mon mari m'a laissée partir seule car c'est La Mecque", a confié Khadija, 25 ans, sous le regard amusé des autres filles.

C'est sur le mont Arafat que le prophète Mahomet a prononcé, selon la tradition islamique, son sermon d'adieu aux musulmans qui l'avaient accompagné pour le pèlerinage à la fin de sa vie, il y a près de 1400 ans.

Insolations

Il n'était pas encore 10h00 (08h00 en Suisse) et les températures dépassaient déjà les 30°C. Dans l'hôpital situé en face du mont, une section était réservée aux insolations. "Certains pèlerins oublient de se protéger la tête avec un parapluie par exemple quand ils prient", a déploré un infirmier de l'hôpital situé face au mont, Bandar Al-Harthi.

"Nous avons déployé 326 ambulances sur le parcours du pèlerinage afin que, très rapidement, elles puissent prendre en charge les malades", a pour sa part expliqué le docteur Meshal Alanazi du Croissant-Rouge saoudien.

Mesures supplémentaires

La journée de vendredi sera scrutée de près: elle avait tourné au drame en 2015. Une gigantesque bousculade avait fait près de 2300 morts, dont des centaines d'Iraniens. Dans un contexte de tensions entre Ryad et Téhéran, les pèlerins iraniens n'avaient pas pu se rendre au hajj en 2016.

"Des mesures de sécurité supplémentaires ont été prises cette année, sinon nous ne serions pas venus", a affirmé à l'AFP Reza, un retraité originaire de Téhéran.

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ATS