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Une équipe de scientifiques franco-espagnole a trouvé un profil génétique commun entre la tête momifiée d'Henri IV et du sang séché provenant de son descendant, Louis XVI. Elle a du même coup validé l'authenticité des deux restes royaux.

Ces travaux, dont les résultats sont publiés lundi en ligne par la revue "Forensic Science International", "montrent qu'Henri IV et Louis XVI ont le même patrimoine génétique passant par les pères", explique Philippe Charlier, médecin légiste à l'hôpital Raymond Poincaré de Garches, en région parisienne, et grand spécialiste des énigmes historiques.

L'étude apporte un argument supplémentaire à l'authentification de la tête d'Henri IV. Retrouvé en 2008, après des siècles de pérégrinations, le crâne royal avait été authentifié en 2010, sur la base de nombreux recoupements scientifiques et historiques, par une équipe d'une vingtaine de spécialistes conduite par le Dr Charlier. Mais ils avaient alors échoué à extraire l'ADN.

Mouchoir trempé de sang

Quant au sang attribué à Louis XVI, analysé en 2011 par une équipe italo-espagnole dirigée par Carles Lalueza-Fox (Institut de biologie évolutive de Barcelone), il a été récupéré dans une sorte de gourde possédée par une famille aristocratique italienne. Cette gourde aurait contenu un mouchoir qui avait trempé dans le sang royal, le jour où Louis XVI fut guillotiné, le 21 janvier 1793.

Sept générations séparent ces deux rois de France au destin tragique, Louis XVI descendant en ligne directe paternelle d'Henri IV, assassiné par Ravaillac le 14 mai 1610.

La tête d'Henri IV a été séparée de son corps en 1793, sous le régime de la Terreur, lors de la profanation de la basilique de Saint-Denis, nécropole des rois de France.

Mazarin hors de cause

La confirmation de la lignée paternelle entre Henri IV et Louis XVI apporte aussi indirectement une réponse aux historiens qui pouvaient douter que Louis XIV soit bien le fils de Louis XIII, et non de Mazarin. "L'enfant du miracle" était né plus de 20 ans après le mariage de Louis XIII, le premier fils d'Henri IV, avec Anne d'Autriche.

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ATS