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Les Sanctuaires de Lourdes rouvrent, la grotte attendra mardi

Les Sanctuaires de Lourdes, fermés ce week-end à cause des inondations, se sont partiellement rouverts lundi matin. Les pèlerins devront cependant attendre mardi avant de pouvoir accéder à la grotte, ont indiqué les Sanctuaires.

Les pèlerins, venus du Canada, du Japon, des Philippines ont pu prendre le chemin de l'Esplanade des processions et des basiliques de l'Immaculée-Conception et Notre-Dame-du-Rosaire, ainsi que de la crypte. Cela s'est fait "tranquillement, (c'était) une petite journée", a dit un porte-parole: seul 1300 pèlerins étaient inscrits.

Un important pèlerinage censé venir d'Italie avec des malades a annulé son voyage en raison de la crue du Gave de Pau et des inondations qu'elle a provoquées dans l'une des plus importantes villes de pèlerinage catholique au monde. L'accès aux Sanctuaires a été fermé dès vendredi soir.

La grotte, où selon la tradition catholique la Vierge serait apparue à Bernadette Soubirous en 1858 et où se pressent habituellement les pèlerins, ne rouvrira que mardi. Lundi, les employés municipaux et les pompiers nettoyaient encore le parvis devant la grotte des quinze à vingt centimètres de boue qui l'ont recouverte.

Centaines de milliers d'euros de dégâts

L'Espace des fontaines, où coule l'eau de la source de la grotte, reste également fermé jusqu'à une date ultérieure, a dit le porte-parole. La troisième basilique des Sanctuaires, Saint-Pie-X, a été légèrement atteinte par les inondations, a-t-il dit. Mais elle est de toute façon fermée en basse saison.

Les Sanctuaires continuaient lundi matin à évaluer les dégâts. Leur économe, Thierry Castillo, les a d'ores et déjà chiffrés à plusieurs centaines de milliers d'euros.

Ces inondations sont un nouveau coup dur pour la ville et pour les Sanctuaires, dont les comptes 2011 laissaient apparaître un déficit d'un million d'euros sur un budget annuel de 30 millions.

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