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Jamais une série de télévision américaine n'avait engendré autant d'épisodes que les Simpsons (archives)

KEYSTONE/AP Fox

(sda-ats)

La série animée "Les Simpson" a battu dimanche le record du plus grand nombre d'épisodes pour une série à la télévision américaine. L'annonce intervient alors que cette série culte connaît la première vraie polémique de son histoire et se voit taxée de racisme.

La chaîne Fox a diffusé dimanche le 636e épisode de l'histoire de la famille Simpson, dépassant la série western "Gunsmoke", qui s'était arrêtée à 635 en 1975, après 20 années à l'écran. Fox s'était engagé, fin 2016, à diffuser la série au moins jusqu'en 2019, lui assurant d'atteindre sa 30e saison, un seuil jamais atteint à la télévision américaine.

Mais ce record intervient alors que la série fait face à sa première polémique d'ampleur. Elle est centrée sur le personnage d'Apu Nahasapeemapetilon, gérant d'une supérette et d'origine indienne, auquel l'acteur blanc Hank Azaria prête sa voix depuis le début de la série.

L'acteur et comédien d'origine indienne Hari Kondabolu a produit un documentaire, sorti fin 2017, intitulé "The Problem with Apu" ("Le problème avec Apu"), dans lequel il dénonce les stéréotypes associés au personnage, en premier lieu son accent très marqué.

Le créateur des Simpson, Matt Groening, comme Hank Azaria ont refusé d'apparaître dans ce documentaire pour répondre à des questions sur le sujet. Après la sortie du film, Hank Azaria avait estimé publiquement qu'"il soulevait des points très intéressants", mais la production n'avait pas réagi, jusqu'au 8 avril et l'épisode 633.

Allusion mal perçue

Marge tente d'y expurger d'un livre pour enfants tous les éléments susceptibles de heurter la sensibilité de quiconque. Elle finit par le lire à sa fille Lisa, qui le trouve ennuyeux. "Que dois-je faire ?", demande-t-elle. "C'est difficile à dire", répond Lisa, en regardant les téléspectateurs. "Quelque chose qui a démarré il y a des décennies et était applaudi et inoffensif est aujourd'hui politiquement incorrect. Que peut-on y faire ?", dit Lisa en se tournant vers un portrait d'Apu, à qui elle fait un clin d'oeil.

"Certaines choses seront gérées plus tard", lui répond alors Marge. "Ou pas du tout", conclut Lisa.

Cette allusion, mal perçue par de nombreux observateurs, a augmenté la polémique, au point qu'Hank Azaria a proposé de ne plus assurer la voix d'Apu. Mais la polémique n'a pas fait bouger Matt Groening, qui s'est dit "fier de ce que nous faisons sur cette série", lors d'un entretien vendredi au quotidien USA Today.

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ATS