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Les bienfaits d'un bon bain chaud déstressant n'ont pas échappé aux macaques japonais (archives).

KEYSTONE/EPA/EVERETT KENNEDY BROWN

(sda-ats)

Les bienfaits relaxants des bains dans les sources d'eau chaude, reconnus et pratiqués partout dans le monde, ne sont pas limités aux humains. Les singes en tirent aussi des effets bénéfiques, comme l'ont montré des chercheurs japonais.

Le singe des neiges japonais, également connu dans l'archipel sous le nom de Nihonzaru (ou macaque japonais), est connu pour aimer se baigner dans les sources d'eau chaude dans la région de Nagano (centre), où les touristes affluent pour photographier ses animaux pendant leurs ablutions.

Pendant longtemps, on pensait qu'en se trempant dans ces eaux chaudes, ces singes, de couleur brune tirant sur le beige et au visage rouge, tentaient surtout de se réchauffer durant les froids mois d'hiver dans cette région souvent enneigée.

Mais des chercheurs de l'Institut de recherche sur les primates de l'Université de Kyoto, qui ont observé douze femelles macaques en 2014 dans le parc aux singes de Jigokudani Yaen-Koen à Nagano, sont arrivés à la conclusion que ce n'était pas la seule raison.

Niveau de stress

Pour leur étude, publiée cette semaine dans la revue Primates du Japan Monkey Centre, ils ont analysé le comportement des singes durant leurs bains et ont collecté leurs excréments pour mesurer la présence de glucocorticoïde, une hormone dont la concentration augmente avec le niveau de stress.

Résultat: les niveaux de stress des singes étaient 20% moins élevés en moyenne après un bain. "L'étude a montré que se baigner dans les sources d'eau chaude n'est pas seulement bénéfique pour les humains mais aussi pour les macaques japonais", résume à l'AFP Rafaela Sayuri Takeshita, une des auteurs de cette étude.

Elle pense que cela pourrait aussi avoir d'autres effets positifs sur les singes, par exemple sur leur fertilité. "Nous voulons aussi étudier la relation entre ces bains, leur reproduction et leur longévité", ajoute-t-elle.

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ATS