Un adolescent a été secouru après 12 heures passées dans l'obscurité et l'air potentiellement toxique de l'immense réseau d'égouts de Los Angeles, dans l'ouest des Etats-Unis. Il a été retrouvé à plus de 1,6 kilomètre de là où il était tombé.

"Je priais pour ne pas mourir", a raconté le garçon de 13 ans, à la chaîne NBC. Il fêtait Pâques en famille dimanche dans un parc de Los Angeles, quand, vers 16h30, il est entré dans un bâtiment abandonné avec ses amis et a sauté sur une planche qui s'est cassée, le précipitant dans le réseau d'eaux usées.

Averti par des témoins, plus d'une centaine de pompiers sont rapidement arrivés sur les lieux, ses proches passant la nuit dans le parc dans l'attente de nouvelles.

"Tout était silencieux. On n'entendait que l'eau couler et on ne voyait rien. C'était tout noir", a confié l'adolescent. Les sauveteurs ont utilisé des caméras flottantes pour explorer l'immense réseau d'eaux usées et ses conduites mesurant 121 cm de diamètre avec quelque 60 centimètres de profondeur.

"Avec une caméra, on a découvert des empreintes de mains sur la conduite elle-même, à l'intérieur. Il semblait avoir voulu tenter de sortir", a expliqué le chef adjoint des services d'assainissement de la ville. Le jeune n'a été retrouvé que le lendemain à l'aube, à 1,6 kilomètre de là où il était tombé.

"Cela ressemble vraiment à un miracle", a déclaré le chef des pompiers de Los Angeles. Le garçon a dû être décontaminé, mais est en bonne santé.

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