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L'Italien Luca Paolini, qui court pour l'équipe Katusha, a été contrôlé positif à la cocaïne sur le Tour de France. Son équipe l'a exclu du Tour sans attendre.

Ce contrôle positif, révélé par le site internet du journal l'Equipe et confirmé à l'AFP par la formation russe, est le premier du Tour depuis le départ donné samedi dernier à Utrecht. Paolini a été contrôlé mardi dernier, le jour de l'étape des pavés menant à Cambrai.

"Nous sommes très surpris. Ce n'est pas un produit qui améliore la performance", a déclaré à l'AFP le porte-parole de la formation russe. "Nous avons été avertis en début de soirée. Notre décision est qu'il sorte du Tour", a ajouté le porte-parole.

Paolini, qui est âgé de 38 ans, a gagné en mars dernier une édition d'anthologie de Gand-Wevelgem, en raison des conditions météo très dures.L'Italien qui porte la barbe participait pour la cinquième fois au Tour de France. Professionnel depuis 2000, il compte notamment à son palmarès une étape du Giro et une autre de la Vuelta. Il est surtout considéré comme un capitaine de route, sélectionné à plusieurs reprises dans l'équipe nationale.

Cette saison, Paolini a couru le Giro avant le Tour pour en arriver à 66 jours de course au soir de l'étape de Fougères.

ATS