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Lugano défiera Fribourg Olympic dès samedi en demi-finale des play-off de LNA. Les Tigers ont décroché leur qualification en allant s'imposer 95-85 jeudi à Monthey dans le cinquième match de la série.

L'incroyable panier inscrit par Marko Mladjan depuis le milieu du terrain au "buzzer" en fin de la première mi-temps n'aura donc pas perturbé les Tessinois, qui étaient menés 44-40 après 20' de jeu. Monthey parvenait pourtant à poursuivre sur sa lancée après la pause, et comptait sept longueurs d'avance (78-71) à 4'40'' du terme de la rencontre après une action à 3 points de l'intenable Goran Ikonic (31 points jeudi, à 11 sur 15 au tir).

La sortie pour 5 fautes de l'excellent Marko Mladjan (14 points, 7 rebonds) moins d'une minute plus tard changeait cependant totalement la donne. Privé de l'un de ses meilleurs atouts défensifs, Monthey s'effondrait. Lugano renversait la vapeur en infligeant un sec 21-3 à la formation valaisanne en un peu plus de quatre minutes, grâce notamment à un très efficace Dominique Rambo (27 points, 7 rebonds, 4 assists et 3 interceptions) et à deux paniers à 3 points cruciaux d'Andrej Stimac et de Derek Stockalper. A 81-92 à 27'' de la fin, la messe était dite.

Les regrets seront vifs dans le camp de Monthey, qui menait encore au score à 2'25'' du terme (80-79). Dominés sous les panneaux (27 rebonds contre 35 pour les Tigers), les hommes du coach Niksa Bavcevic ont payé cher leur manque d'adresse sur la ligne des lancers-francs (9 sur 17). A l'inverse, les Luganais ont brillé dans cet exercice (27 sur 31).

ATS