Le président français Emmanuel Macron a annoncé samedi la création d'un commandement militaire dédié à l'espace, devenu un champ de confrontation, lors d'un discours à la veille du défilé du 14 juillet, la fête nationale.

"Pour assurer le développement et le renforcement de nos capacités spatiales, un grand commandement de l'espace sera créé en septembre prochain" au sein de l'armée de l'Air. Celle-ci "deviendra à terme l'armée de l'Air et de l'Espace", a-t-il déclaré.

Il s'exprimait dans les jardins de l'Hôtel de Brienne, siège du ministère des Armées, lors de la traditionnelle réception rassemblant la communauté militaire à la veille de la parade sur les Champs-Elysées.

Enjeu sécuritaire

Qualifiant l'espace de "véritable enjeu de sécurité nationale, par la conflictualité qu'il suscite", Emmanuel Macron avait assuré l'an dernier vouloir doter la France d'"une stratégie spatiale de défense". Celle-ci est désormais prête, a-t-il affirmé samedi.

"La nouvelle doctrine spatiale et militaire qui m'a été proposée par la ministre (des armées Florence Parly, ndr), que j'ai approuvée, permettra d'assurer notre défense de l'espace et par l'espace", a-t-il souligné.

"Nous renforcerons notre connaissance de la situation spatiale, nous protègerons mieux nos satellites, y compris de manière active", a promis le chef de l'Etat, en affirmant que "les nouveaux investissements indispensables seront décidés".

Course à la domination

Espionnage, brouillage, attaques cyber, armes antisatellites... L'espace, indispensable aux opérations militaires, est devenu un champ de confrontation entre nations, mettant la France au défi de muscler ses capacités dans ce théâtre hautement stratégique et de plus en plus militarisé.

Les plus grandes puissances spatiales mondiales - Etats-Unis, Chine et Russie - sont engagées depuis plusieurs années dans une course pour la domination de l'espace.

La Loi de programmation militaire française 2019-2025 prévoit un budget de 3,6 milliards d'euros pour le spatial de défense. IL doit notamment permettre de financer le renouvellement des satellites français d'observation CSO et de communication (Syracuse), de lancer en orbite trois satellites d'écoute électromagnétique et de moderniser le radar de surveillance spatiale GRAVES.

Aux Etas-Unis, le Pentagone a annoncé son intention de mettre sur pied une Space Force voulue par le président Donald Trump, sous réserve de l'approbation du Congrès.

Cette force spatiale sera l'égale des autres corps d'armée américains, tout en restant dans le giron de l'armée de l'Air, et rassemblera l'ensemble des personnels militaires et civils qui travaillent dans le domaine spatial au sein du Pentagone (satellites, fusées, armes, technologies...). La surveillance de l'espace sera l'une de ses priorités.

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