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Mahmoud Abbas (c.) vient d'inaugurer l'ambassade palestinienne auprès du Vatican.

KEYSTONE/EPA ANSA/MASSIMO PERCOSSI

(sda-ats)

Le pape François a reçu samedi en audience privée au Vatican le président de l'autorité palestinienne Mahmoud Abbas. Celui-ci a ensuite inauguré l'ambassade palestinienne auprès du Saint-Siège.

La représentation diplomatique palestinienne se trouve dans un immeuble face au Vatican, qui abrite déjà les ambassades du Pérou et du Burkina Faso auprès du Saint-Siège. En s'adressant brièvement aux journalistes devant l'immeuble, M. Abbas a réitéré son opposition au transfert de l'ambassade américaine en Israël de Tel-Aviv à Jérusalem.

"On ne peut encore rien dire, car cela ne s'est pas encore produit, mais si cela se produisait, ça n'aiderait pas le processus de paix. J'espère que cela ne se produira pas", a déclaré M. Abbas qui s'exprimait en arabe. Le président élu américain Donald Trump a promis durant sa campagne électorale de reconnaître Jérusalem comme la capitale d'Israël et de déplacer l'ambassade américaine de Tel-Aviv à Jérusalem.

Il romprait ainsi avec la politique historique des Etats-Unis, qui est aussi celle de la très grande majorité de la communauté internationale: le statut de Jérusalem, également revendiquée par les Palestiniens comme capitale de leur futur Etat, doit se régler par la négociation.

Une pierre du Saint-Sépulcre

M. Abbas avait rencontré auparavant pendant une vingtaine de minutes le pape François qui l'a accueilli chaleureusement. Parmi les cadeaux échangés, Mahmoud Abbas a offert au pape une pierre venant de l'église du Saint-Sépulcre à Jérusalem, selon Greg Burke, directeur du Bureau de presse du Saint-Siège.

Un communiqué du Vatican a par la suite "exprimé l'espoir que des négociations directes entre les deux parties puissent reprendre afin de mettre un terme à la violence qui cause des souffrances inacceptables aux populations civiles et de parvenir à une solution juste et durable".

"Il est souhaitable de prendre des mesures, avec le soutien de la communauté internationale, favorisant la confiance réciproque et contribuant à créer un climat permettant de prendre des décisions courageuses en faveur de la paix", selon la même source.

"Ange de la paix"

Cette audience privée était la troisième rencontre entre le pape et M. Abbas. En 2014, le souverain pontife s'était rendu en Israël et dans les Territoires occupés, et le dirigeant palestinien avait fait le déplacement au Vatican en 2015 pour la canonisation de deux religieuses palestiniennes.

Les relations entre le Vatican et les autorités palestiniennes ont franchi une nouvelle étape en 2015: deux ans après la reconnaissance par le Vatican de la Palestine en tant qu'Etat, les deux parties ont signé un accord qui a abouti à la création d'une ambassade palestinienne auprès du Vatican.

Cet accord a provoqué la colère d'Israël, qui a aussi peu apprécié que le pape ait qualifié M. Abbas d'"ange de la paix" lors de leur rencontre en mai 2015.

ATS

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