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Le Département fédéral des Affaires étrangères (DFAE) est en contact avec "le groupe auprès duquel la ressortissante suisse", enlevée au Mali, "se trouve actuellement", a indiqué lundi un porte-parole. Selon une source bien informée, une offre de médiation humanitaire a été rejetée par ce groupe.

Selon des renseignements locaux, cités par l'AFP, la Suissesse est entre les mains du groupe islamiste armé Ansar Dine qui l'a reprise à ses ravisseurs et se dit prêt à la libérer.

Selon la source bien informée, ce groupe "a rejeté une offre de médiation humanitaire, disant préférer discuter directement avec la Suisse". Un responsable de la sécurité à Tombouctou a expliqué que la Suissesse avait été enlevée par "une milice privée qui avait l'intention de la revendre à AQMI", Al-Qaïda au Maghreb islamique, qui a des bases dans le Nord-Mali.

Selon ce même témoin, la Suissesse est âgée d'une quarantaine d'années et vit depuis longtemps à Tombouctou. Elle était "une commande" d'AQMI à des "sous-traitants".

Vingt otages retenus

Dans un premier temps, les sous-traitants l'ont amenée à une dizaine de kilomètres de Tombouctou. Le lendemain, quand ils ont voulu la conduire plus loin, des éléments armés du groupe Ansar Dine, maître de Tombouctou, les ont poursuivis. Des coups de feu ont été échangés et les sous-traitants ont été obligés d'abandonner l'otage, a raconté la source.

Chrétienne très impliquée dans les actions sociales, la victime avait refusé de quitter Tombouctou après sa chute le 1er avril aux mains du mouvement Ansar Dine, appuyé par des éléments d'AQMI.

Actuellement, vingt otages, dont la Suissesse, sont encore retenus au Sahel, dont dix-neuf sont détenus par AQMI et un groupe dissident, le Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest (Mujao): douze Européens enlevés dans des pays de la région et sept diplomates algériens kidnappés dans le nord du Mali.

ATS