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Marée noire: accord financier validé entre BP et des plaignants

La justice américaine a validé vendredi l'accord d'indemnisation d'un montant de 7,8 milliards de dollars (7,1 milliards de francs) conclu entre le géant pétrolier BP et des dizaines de milliers de plaignants privés. Ceux-ci avaient été affectés par la marée noire de 2010 dans le Golfe du Mexique.

La Cour fédérale de Louisiane a estimé que l'accord annoncé en mars par le groupe pétrolier britannique et quelque 100'000 plaignants était "juste, raisonnable et approprié", selon une décision de justice.

"L'accord fournit une indemnisation aux plaignants qui semble suffisante" pour couvrir les dommages causés par la marée noire, la pire catastrophe écologique de l'histoire des Etats-Unis, a écrit le juge Carl Barbier dans sa décision.

L'explosion le 20 avril 2010 de la plateforme pétrolière Deepwater Horizon, à quelque 80 kilomètres au large de La Nouvelle-Orléans, dans le sud des Etats-Unis, avait fait onze morts et répandu des centaines de millions de litres de brut dans le golfe du Mexique jusqu'à la fermeture du puits quatre mois plus tard.

BP "satisfait"

Dans un communiqué, le géant pétrolier s'est déclaré "satisfait" par cette décision. "Nous pensons que l'accord, qui évite des longues années de procédure, est bon pour la population, les entreprises et les habitants du Golfe du Mexique et est dans l'intérêt des actionnaires de BP", a déclaré le groupe.

Cités par des médias américains, les avocats des plaignants Steve Herman et Jim Roy ont aussi fait part de leur satisfaction. Ils ont assuré que l'accord apporterait aux populations du Golfe du Mexique "le soulagement qu'elles méritent".

Plusieurs amendes

Mi-novembre, BP avait déjà annoncé qu'il allait payer une amende record de plus de 4,5 milliards de dollars (4,1 milliards de francs) aux autorités américaines dans le cadre d'un accord à l'amiable qui ne règle toutefois pas l'ensemble des poursuites engagées contre le groupe.

BP avait déjà versé plus de 6 milliards de dollars (5,4 milliards de francs) à quelque 220'000 plaignants qui avaient choisi d'être indemnisés dans le cadre d'une procédure d'urgence.

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