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La vaste palmeraie millénaire de Marrakech, au sud du Maroc, est en grand danger: pénurie d'eau, urbanisation galopante, projets touristiques pharaoniques et parcours de golf menacent la survie de cet oasis. Un programme de conservation tente de la sauvegarder.

Dix siècles après sa naissance, cette palmeraie subit les ravages combinés de l'homme et du climat. Cet oasis riche de centaines de milliers de palmiers s'étendait sur 16'000 hectares. Il a perdu 30% de sa superficie ces vingt dernières années, selon les experts.

L'implantation au coeur de la palmeraie de grands projets touristiques favorise la dégradation des plantations. Elle détériore l'équilibre écologique, soulignent notamment Nour-Eddine Laftouhi, hydrogéologue à la faculté des sciences de Marrakech.

La ville compte aujourd'hui dix parcours de golf, dont deux dans la seule palmeraie, et une dizaine d'autres en attente d'autorisation, même s'ils utilisent beaucoup d'eau. "Personnellement, je considère la multiplication irrationnelle des parcours de golf comme un crime", regrette M. Laftouhi.

Pour protéger la palmeraie, un vaste programme a été lancé par les autorités locales en 2007. L'objectif est de planter 430'000 palmiers d'ici un an.

ATS