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Floyd Mayweather a regretté jeudi que Conor McGregor ait encore recours à l'entraînement à des coups illégaux en boxe mais permis dans son sport, les arts martiaux mixtes (MMA).

"J'ai vu des images de ses reprises d'entraînement et j'ai trouvé cela intéressant", a déclaré lors d'une conférence de presse téléphonique l'Américain, qui affrontera l'Irlandais le 26 août à Las Vegas dans un combat très attendu.

"Il y avait beaucoup de coups du lapin, beaucoup de coups illégaux, derrière la tête", a poursuivi Mayweather, en référence notamment à une séance d'entraînement durant laquelle McGregor a envoyé au tapis l'ancien champion WBA des poids welters Paulie Malignaggi. "Il travaille avec Joe Cortez (NDLR: un arbitre de boxe très respecté), mais je vois qu'il continue de se battre avec une stratégie illégale", a estimé Mayweather.

De retour sur les rings à 40 ans après presque deux ans d'absence, Floyd Wayweather n'est toutefois pas inquiet et a "toute confiance dans l'arbitre du combat", Robert Byrd. "Il va faire du bon boulot, il va appliquer les régles de la boxe"", a-t-il estimé.

Mayweather a remporté ses 49 combats, dont 26 avant la limite, tandis que McGregor (28 ans), a concédé trois défaites en 24 combats MMA, toutes par abandon ou soumission, sur des techniques d'étranglement. L'Irlandais, star des arts martiaux mixtes, n'a jamais disputé de combat de boxe et n'a pas les faveurs des pronostics.

En cas de succès, Mayweather affichera à son bilan 50 victoires, ce qui lui permettrait d'égaler le record d'invincibilité du légendaire Rocky Marciano, mais celui qui est surnommé "Money" ("argent") n'en fait pas une priorité. "Rocky Marciano est une légende de la boxe, il est arrivé au chiffre des 50 victoires à sa façon, je vais y parvenir d'une autre manière, ma manière", a-t-il martelé.

Mayweather a par ailleurs assuré que ce combat, qui pourrait battre tous les records de recettes, serait le dernier de sa carrière. "C'est mon dernier, je l'ai promis à Al Haymon (son conseiller) et à mes enfants, je ne veux pas revenir là-dessus", a-t-il insisté.

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ATS