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Le premier ministre estonien Juri Ratas a déclaré que le renforcement de la dissuasion par l'Otan et les Etats-Unis dans la région de la Baltique "était indispensable pour garantir la sécurité dans le voisinage immédiat (de l'Estonie) et dans toute l'Europe".

KEYSTONE/EPA/VALDA KALNINA

(sda-ats)

Le vice-président américain Mike Pence a évoqué dimanche à Tallinn un possible déploiement en Estonie des batteries de missiles Patriot. Mais sans prendre d'engagement précis, a annoncé son hôte, le Premier ministre Juri Ratas.

"Nous en avons parlé aujourd'hui, mais on n'a parlé ni de date ni d'heure", a dit M. Ratas à la radio-télévision publique ERR. Les batteries Patriot lancent des missiles sol-air qui peuvent intercepter des missiles ou des avions.

"Nous avons évoqué les manoeuvres (russes) à venir à proximité de la frontière estonienne (...). Et la manière dont l'Estonie, les Etats-Unis et l'Otan doivent les surveiller et échanger leurs informations", a ajouté le Premier ministre.

"Avec vous"

Quant à M. Pence, il s'est borné à des généralités. "Le président Trump m'a envoyé en Europe avec un très simple message. C'est que 'l'Amérique d'abord' ne veut pas dire 'l'Amérique seulement', a-t-il dit dans une interview à l'envoyée spéciale de Fox News.

Notre message aux pays baltes, à la Géorgie et au Monténégro sera le même: à nos alliés ici en Europe de l'Est, nous sommes avec vous, nous sommes à vos côtés pour les libertés".

L'Américain a réaffirmé l'attachement de Washington à l'article 5 de la charte de l'Otan - une attaque contre un membre de l'Alliance est une attaque contre tous - et félicité l'Estonie pour sa présence en Irak et en Afghanistan, rappelant que ce pays était l'un des six membres de l'Otan qui remplissent l'objectif consistant à dépenser au moins 2% du PIB pour leur défense.

Rassurer les pays baltes

Sa visite en Estonie est la première étape d'une tournée destinée à rassurer les trois pays baltes (Estonie, Lituanie, Lettonie), frontaliers de la Russie, qui souhaitent le renforcement de la présence militaire américaine chez eux.

Selon une source militaire estonienne, le déploiement sur leur sol de batteries antimissiles Patriot est l'un de leurs objectifs.

Crainte d'une attaque russe

Les pays baltes et la Pologne, tous frontaliers de la Russie, craignent une éventuelle attaque russe. L'Alliance atlantique est en train de déployer quatre bataillons multinationaux dans ces pays d'Europe de l'Est. La Russie de son côté accuse l'Otan de vouloir l'encercler.

Lors de l'entretien, M. Ratas s'est félicité de la décision "remarquable" de l'administration américaine d'augmenter de 1,4 milliard de dollars l'"European Reasurance Initiative", un programme devant renforcer la présence militaire américaine adopté après l'annexion de la Crimée par la Russie en 2014.

M. Pence doit rencontrer lundi à Tallinn la présidente estonienne Kersti Kaljulaid et ses homologues lituanienne Dalia Grybauskaïte et letton Rajmonds Vëjonis. Il s'adressera ensuite aux soldats de l'un des quatre bataillons de la force "Enhanced Forward Presence", déployés par l'Otan en Europe de l'Est.

En Géorgie

Lundi soir, M. Pence devrait tenir un discours similaire à Tbilissi au président géorgien Guirgui Markvelachvili et le lendemain au Premier ministre, Guirgui Kvirikachwili.

Des assurances sur le soutien des Etats-Unis à la souveraineté et à l'intégrité territoriale du pays seront bienvenues. D'autant plus que la Géorgie n'est pas membre de l'Otan et que les souvenirs de la guerre russo-géorgienne d'août 2008 restent vifs.

M. Pence se rendra ensuite au Monténégro, qui a adhéré à l'Otan le 5 juin dernier.

ATS