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Des milliers de partisans de l'opposition russe ont manifesté samedi dans le centre de Moscou pour dénoncer les fraudes lors de la présidentielle du 4 mars remportée par Vladimir Poutine. Mais la mobilisation était nettement en baisse par rapport aux précédentes manifestations.

Alors que les précédentes protestations contre le pouvoir avaient réuni à Moscou des dizaines de milliers de personnes, en décembre, janvier et février, le rassemblement de samedi a été beaucoup plus modeste. La police a indiqué dans un communiqué avoir compté 10'000 manifestants sur l'avenue du Nouvel Arbat, au coeur de la capitale, tandis que les organisateurs revendiquaient 25'000 personnes.

"Je suis un peu déçu par la passivité des gens", a déclaré à l'AFP Vitaly Erchov, 30 ans, qui a participé à tous les rassemblements organisés par une coalition hétéroclite de mouvements d'opposition. La manifestation la plus importante avait mobilisé quelque 100'000 personnes.

Passer à autre chose

"C'est normal que la mobilisation baisse", a déclaré l'analyste politique indépendant russe Dmitri Orechkine, proche de l'opposition. Maintenant "il faut passer à autre chose, créer des partis politiques qui vont donner une forme institutionnelle à ces protestations", a expliqué M. Orechkine.

L'opposant russe et ancien champion du monde d'échecs Garry Kasparov a appelé les sympathisants de l'opposition à ne pas se démoraliser, estimant que le mouvement de contestation n'en était qu'à ses débuts. "On nous prive de liberté depuis douze ans (l'arrivée au pouvoir de Vladimir Poutine, ndlr). C'est impossible de la faire revenir en trois mois", a lancé M. Kasparov.

Arrestations

A l'issue de la manifestation, le dirigeant du mouvement d'opposition Front de Gauche, Sergueï Oudaltsov, et une dizaine de ses partisans qui marchaient en direction d'une autre place pour continuer à manifester ont été interpellés par les forces de l'ordre, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Après avoir critiqué sans ménagement à plusieurs reprises les contestataires, Vladimir Poutine a appelé mercredi ses détracteurs à écouter "la voix du peuple" et à accepter le résultat des élections.

ATS