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La victime a diffusé un enregistrement audio de l'incident où l'on entend un grand bruit et dans lequel on semble entendre Greg Gianforte (photo) dire: "La dernière fois que vous êtes venus ici vous avez fait la même chose, foutez le camp!"

KEYSTONE/AP/MATT VOLZ

(sda-ats)

Un candidat républicain poursuivi pour avoir agressé un journaliste a été élu jeudi dans le Montana. Ce scrutin faisait figure de test de la fidélité des électeurs du "Grand Old Party" au président étasunien Donald Trump.

Greg Gianforte, un homme d'affaires prospère de cet Etat rural du nord-ouest, a été élu au Congrès par 50,4 % des voix contre 48,3 % des voix à son concurrent démocrate Rob Quist, selon CNN.

Jusqu'à récemment, M. Gianforte était assuré d'une victoire facile, mais il avait vu son concurrent démocrate Rob Quist se rapprocher dangereusement de lui dans les derniers sondages.

"Excuses"

Et la tension était encore montée d'un cran après l'agression du journaliste mercredi soir. M. Gianforte risque 6 mois de prison et 500 dollars d'amende s'il est reconnu coupable de ces agissements dont l'accuse un reporter du journal britannique The Guardian, Ben Jacobs.

Dans son discours de victoire, M. Gianforte a présenté ses excuses aux journalistes, assurant à la foule qui l'acclamait qu'il avait "appris la leçon". "Je n'aurais pas dû traiter ce reporter de cette manière, et je m'en excuse", a-t-il dit.

Question sur le système de santé

La police locale avait été appelée mercredi à une réunion de campagne à Bozeman, et le reporter avait dû passer des radios à l'hôpital.

L'incident a eu lieu après que le reporter a posé une question sur le système de santé: "Greg Gianforte m'a jeté au sol et a cassé mes lunettes", a rapporté M. Jacobs sur Twitter mercredi soir.

Ce dernier a aussi diffusé un enregistrement audio de l'incident où l'on entend un grand bruit et dans lequel on semble entendre M. Gianforte dire: "La dernière fois que vous êtes venus ici vous avez fait la même chose, foutez le camp!"

L'équipe du républicain a expliqué pour sa part que le journaliste était "entré dans le bureau sans permission, a brandi un enregistreur au visage de Greg de manière agressive et a commencé à le harceler de questions". D'autres personnes présentes ont corroboré la version du journaliste, dont une équipe de Fox News, chaîne favorite des conservateurs.

Test de popularité

Cette élection, destinée à remplacer un élu entré au gouvernement, est une sorte de test grandeur nature de la popularité de Donald Trump dans un bastion républicain qui l'a propulsé à la Maison Blanche: le magnat de l'immobilier a remporté le Montana avec 20 points d'avance sur Hillary Clinton.

Parmi les principaux sujets qui intéressent les électeurs de cet Etat terre de cow-boys, l'assurance-santé n'est pas le moindre. Le candidat démocrate était fermement opposé au projet de loi républicain, récemment approuvé de justesse par la Chambre des représentants et censé remplacer la précédente loi Obamacare.

Le Sénat doit encore voter sur le texte, qui devrait être profondément remanié avant de revenir à la Chambre, où chaque voix comptera.

"Piqûre de rappel"

"Le Montana a envoyé un message fort ce soir, que nous voulons un membre du Congrès qui travaillera avec le président Trump pour rendre sa grandeur à l'Amérique et au Montana", a assuré Greg Gianforte dans son discours de victoire.

Le gouverneur démocrate du Montana, Steve Bullock, a lui estimé que l'agression du journaliste constituait "une piqûre de rappel à tous les habitants du Montana et tous les Américains".

Une autre élection du même type prévue en Géorgie le 20 juin s'annonce également très serrée.

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ATS