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Mort de Richard Holbrooke, un "géant" de la diplomatie américaine

Washington - Richard Holbrooke, artisan de la paix en Bosnie et émissaire de Barack Obama pour l'Afghanistan et le Pakistan, est mort lundi soir, trois jours après avoir subi une crise cardiaque. Selon le président des Etats-Unis, un "véritable géant de la politique étrangère américaine" s'est éteint.
Agé de 69 ans, M. Holbrooke avait été opéré le week-end dernier de l'aorte, puis avait subi une deuxième intervention. Il représentait depuis janvier 2009 Barack Obama en Afghanistan et au Pakistan, où les Etats-Unis sont engagés dans une guerre contre les talibans depuis 2001.
"L'Amérique a perdu l'un de ses défenseurs les plus farouches et l'un de ses serviteurs les plus dévoués", selon la secrétaire d'Etat Hillary Clinton. "C'était le diplomate par excellence, capable d'affronter les dictateurs et de se dresser pour les intérêts de l'Amérique dans les circonstances les plus difficiles".
"Les progrès que nous avons accomplis en Afghanistan et au Pakistan sont dus pour une bonne part aux efforts sans relâche de Richard en faveur de l'intérêt national de l'Amérique, et sa recherche de la paix et de la sécurité", a dit Barack Obama.
Les hommages ont afflué
Les hommages ont afflué du monde entier. Le "Pakistan a perdu un ami", a déclaré son président, Asif Ali Zardari. Son décès est "une perte pour le peuple américain", a estimé de son côté le président afghan Hamid Karzaï. "Il a restauré l'espoir pour d'innombrables personnes dans le monde", a déclaré l'ancien président Bill Clinton.
Son rôle a permis de sauver "des dizaines de milliers de vies" dans le conflit en Bosnie, a assuré John Kerry, président de la commission des Affaires étrangères du Sénat.
Le secrétaire général de l'OTAN Anders Fogh Rasmussen lui a rendu hommage, parlant de sa "légendaire détermination". Le ministre britannique des Affaires étrangères William Hague a évoqué l'un des "meilleurs et des plus brillants" diplomates de sa génération, tandis que son homologue française Michèle Alliot-Marie a salué la mémoire de "l'infatigable négociateur".

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