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Un petit avion avec vingt-et-une personnes à bord s'est écrasé lundi dans une région montagneuse dans le nord du Népal. L'accident a fait quinze morts, dont treize Indiens, a-t-on appris de source policière.

Six personnes ont survécu à l'accident qui s'est produit lorsque l'appareil de la compagnie Agni Air s'est écrasé sur une montagne près de Jomsom, une zone connue des marcheurs près de la chaîne de l'Annapurna, a indiqué un porte-parole de la police, Binod Singh.

"L'avion était sur le point d'atterrir à l'aéroport de Jomsom. Il a heurté un flanc de la montagne et l'appareil y est maintenant encastré", a-t-il ajouté, précisant que six rescapés, dont deux enfants et une hôtesse de l'air népalaise, avaient été secourus.

"Quinze personnes ont été tuées. Treize d'entre eux étaient des touristes indiens, les deux autres étaient des pilotes népalais," a précisé M. Singh. Selon le porte-parole de la police, l'appareil transportait 18 passagers et trois membres d'équipage.

Destination touristique

L'avion effectuait la liaison entre Pokhara, l'une des destinations touristiques les plus populaires au Népal, dans le centre du pays, et Muktinath, un important lieu de pèlerinage pour les hindous et les bouddhistes au pied d'un col himalayen de Thorong La, a indiqué le porte-parole régional de la police, Rajendra Singh Bhandari.

Le directeur commercial de la compagnie Agni Air, Pramod Pandey, a précisé que deux Danois figuraient parmi les passagers, sans fournir plus de précisions sur leur état.

Le transport aérien est un moyen de locomotion répandu au Népal, un pays n'ayant pas de réseau routier développé. Beaucoup de communautés, dans les montagnes ou les collines, ne sont accessibles qu'à pied ou par avion.

Les accidents d'avions sont aussi relativement fréquents dans ce pays, qui abrite parmi les plus hauts sommets du monde.

ATS