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Trois petits lions blancs, des spécimens très rares, sont nés fin mars au zoo d'Amnéville, dans l'est de la France, a-t-on appris mardi auprès de l'établissement. Le zoo d'Amnéville héberge depuis 2013 les parents des petits lionceaux, Bouba et Malindi.

Ces lions blancs, que le public peut déjà voir, ne "sont pas une espèce à proprement parler, mais une particularité génétique", a indiqué Marion Cabrol, responsable pédagogique au zoo. "On ne les trouve que dans la réserve de Timbavati, collée au parc Kruger, en Afrique du Sud", a-t-elle ajouté.

Outre une dépigmentation, cette particularité génétique rend aussi ces lions plus grands et plus musclés. "On ne compte qu'une quinzaine d'individus maximum en milieu naturel. Dans les zoos, le nombre est difficile à estimer, mais il y en a moins d'une cinquantaine à travers le monde", selon Mme Cabrol.

Mercredi, le zoo procédera implantera une puce aux bébés, les pèsera et vérifiera leur sexe. Un bébé wallaby albinos est également né récemment à Amnéville.

ATS