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Au moins 35 passagers ont péri et des dizaines d'autres étaient portés disparus après le naufrage au Bangladesh d'un ferry ayant heurté mardi dans la nuit une barge pétrolière. Les autorités n'ont fait état que d'une trentaine de survivants.

Le ferry à double pont Shariatpur 1 a heurté mardi à 02h30 locales (21h30 lundi en Suisse) une barge au milieu du fleuve Meghna, à 40 km au sud-est de la capitale du Bangladesh, Dacca, alors que la plupart des quelque 200 passagers dormaient.

Le nombre exact de passagers à bord du ferry, qui se rendait à Dacca, reste toutefois approximatif, car les listes sont souvent dressées à la va-vite et de nombreux passagers ne prennent leur ticket qu'une fois à bord.

"Les plongeurs ont repêché à l'intérieur de l'épave 35 corps, dont cinq femmes et deux enfants", a déclaré par téléphone le chef adjoint de la police locale. Environ 35 passagers ont pu être secourus par un autre ferry.

Tentatives de hisser l'épave

Le capitaine de ce ferry a indiqué à la chaîne ATN Bangla TV qu'il avait "arrêté le bateau après avoir entendu 'Sauvez-nous, Sauvez-nous'". Des centaines de personnes, dont des proches de passagers, ont afflué sur les berges du fleuve pour suivre avec angoisse les opérations de secours et le repêchage des corps.

Les opérations de sauvetage ont été ralenties en cours de journée par les tentatives de hisser l'épave pour la remorquer jusqu'à la rive. "Cela va prendre des heures (...)", a reconnu le responsable des opérations, le commandant de marine.

Les accidents de bateaux provoqués par le manque de respect des normes de sécurité et leur surcharge sont fréquents au Bangladesh, un pays sillonné par 230 cours d'eau. Des millions de personnes dépendent de la navigation fluviale ou maritime pour se déplacer dans ce pays parmi les plus pauvres au monde.

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ATS