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Les navettes autonomes sillonnent le centre de Sion depuis une année (archives).

KEYSTONE/MANUEL LOPEZ

(sda-ats)

Une année après leur lancement, les navettes autonomes ont transporté plus de 21'500 personnes à Sion. CarPostal et ses partenaires tirent un "bilan positif" de l'expérience qui se poursuivra au moins jusqu'au 31 octobre prochain.

Les deux petits bus jaunes qui roulent sans chauffeur à travers le centre de la ville de Sion ont circulé 312 jours en une année et parcouru plus de 4500 kilomètres. Soit la distance qui sépare la Suisse de l'Egypte, illustre CarPostal jeudi dans un communiqué.

En moyenne, elles ont roulé à 6km/h, parcourant une distance de 1,5 km en un quart d'heure environ. "En cas de fortes chutes de neige, leur utilisation s'avère, à l'heure actuelle, encore impossible", précise CarPostal.

Sans volant ni chauffeur et offrant onze places assises, elles disposent d'un accompagnateur qui doit notamment contourner en mode manuel certains obstacles, comme des voitures mal garées. Ces dernières constituent 80% de ses interventions, précise CarPostal.

Objectif "gare"

Souvent sceptiques avant de monter à bord, les voyageurs sont "la plupart du temps très positifs après le voyage". Selon CarPostal, les plus de 55 ans sont souvent enthousiastes et les moins de 20 ans "s'installent spontanément dans le véhicule et voyagent naturellement comme s'il s'agissait d'un car postal classique".

Sur les plus de 21'500 voyageurs transportés, "plusieurs milliers sont venus exprès du reste de la Suisse et de l'étranger". Les navettes autonomes ont également attiré "de nombreuses entreprises suisses et étrangères, ainsi que de nombreuses institutions publiques intéressées à tester sur place cette technologie".

CarPostal et ses partenaires du Mobility Lab (la Ville de Sion, le canton du Valais, l'EPFL, la HES-SO Valais et La Poste), étudient la possibilité de prolonger l'expérience au-delà de la fin octobre 2017, sans vouloir donner pour l'heure de calendrier plus précis. Ils souhaitent aussi étendre l'itinéraire des navettes en ville de Sion. Une demande pour relier la gare a été déposée auprès de l'Office fédéral des transports, a précisé à l'ats Valérie Gerl, porte-parole de CarPostal.

Collision et suspension

En une année, l'exploitation des navettes a dû être suspendue en septembre 2016 durant deux semaines après la collision de l'une d'entre elles avec le hayon ouvert d'un véhicule de livraison garé. L'accident n'a pas fait de blessés mais des dégâts matériels.

A la suite de cet incident, des ajustements ont été effectués. Par exemple, la marge de sécurité dans les virages a été augmentée pour permettre aux véhicules de réagir de manière plus sensible et de s'arrêter plus rapidement.

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ATS