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Nestlé et deux autres fabricants de croquettes pour chiens et chats se voient infliger une amende en France de 35,3 millions d'euros pour "avoir limité la concurrence" entre 2004 et 2008 dans la distribution spécialisée. Le groupe vaudois écope de la plus lourde sanction, soit de 19,04 millions d'euros.

Outre le veveysan Nestlé (Purina), les autres groupes sanctionnés sont les américains Mars (Royal Canin) et Colgate-Palmolive (Hill's Pet Nutrition), a indiqué mardi l'Autorité de la concurrence française.

A l'époque des faits, les trois fabricants représentaient plus de 70% des ventes de croquettes pour chiens et chats dans la distribution spécialisée, c'est-à-dire les animaleries, jardineries, magasins de bricolage, libre-services agricoles, éleveurs et vétérinaires. La France compte quelque 8 millions de chiens et 10 millions de chats.

Concurrence restreinte

Pendant cinq ans, deux de ces fabricants, Nestlé Purina Petcare France et Royal Canin, "ont mis en oeuvre un ensemble de pratiques ayant tendu à restreindre la concurrence", par exemple en imposant à leurs grossistes, qui revendaient eux-mêmes les produits à des magasins spécialisés, des prix de revente, explique l'Autorité de la concurrence française.

Le troisième fabricant, Hill's Pet Nutrition, s'est pour sa part entendu avec ses grossistes-vétérinaires "pour interdire les exportations de ses produits hors du territoire français", précise le gendarme.

ATS