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L'homme a d'abord roulé sur une piste cyclable sur près d'un kilomètre avant d'entrer en collision contre un bus scolaire.

KEYSTONE/AP/BEBETO MATTHEWS

(sda-ats)

Le chauffeur d'une camionnette a fauché des cyclistes mardi à Manhattan, faisant huit morts et au moins 11 blessés dans un acte qualifié de terrorisme par les autorités américaines. C'est la première fois depuis 2001 qu'un attentat fait des morts à New York.

Plusieurs médias, dont le New York Post et le Daily News, ont indiqué que le chauffeur avait crié "Allah Akhbar" en sortant de son véhicule, mais aucun responsable n'a confirmé cette information.

"Sur la base des informations immédiatement disponibles, c'était un acte de terrorisme", a déclaré le maire démocrate Bill de Blasio lors d'une conférence de presse sur les lieux de l'attaque, au sud-ouest de Manhattan, en présence du chef de la police new-yorkaise et du gouverneur de l'Etat de New York.

"C'est une journée très difficile pour New York", a-t-il ajouté, en demandant aux New-Yorkais d'être plus vigilants que d'habitude et de signaler toute anomalie.

Une "personne très malade"

Le président Donald Trump a qualifié l'homme de "personne très malade et déséquiibrée" sur Twitter. "Les forces de l'ordre suivent cela de près: pas aux USA", a ajouté le président lui-même natif de New York.

Les faits se sont passés juste après 15h00 locales (20h00 en Suisse) sur la grande artère de Houston Street, où se pressaient beaucoup de passants en cette journée ensoleillée où beaucoup s'apprêtaient à fêter Halloween.

La camionnette, qui avait été louée auprès du loueur Home Depot, a d'abord emprunté la piste cyclable sur près d'un kilomètre, renversant plusieurs cyclistes, avant d'entrer en collision contre un bus de ramassage scolaire et d'être obligée de s'arrêter, a expliqué le chef de la police, James O'Neill.

Le chauffeur, un homme de 29 ans dont l'identité n'a pas été révélée, est alors sorti de son véhicule de location, armé d'un fusil à air comprimé et d'un fusil de paint-ball.

C'est à ce moment là que les policiers lui ont tiré dessus et l'ont appréhendé. L'homme a été touché à l'abdomen et a dû être hospitalisé, sans qu'on sache la gravité de son état, a précisé le policier.

Blessés dans un état grave

Selon les pompiers, onze personnes ont été blessées et hospitalisées, dans un état "grave", mais sans que le pronostic vital soit engagé. "Nos pensées et nos prières vont à ceux touchés" par cet attentat, a déclaré la porte-parole de la Maison-Blanche, Sarah Sanders.

La dernière alerte de ce type à New York remonte au 22 mai dernier, lorsqu'un ancien militaire avait lancé sa voiture à toute allure sur le trottoir à Times Square, tuant une jeune femme et blessant 22 autres personnes.

Times Square, haut lieu touristique qui avait déjà été visé par un attentat avorté en 2010, est étroitement surveillé par la police depuis les attentats du 11 septembre 2001. Après l'incident impliquant l'ancien militaire, l'enquête avait montré que l'homme souffrait de troubles mentaux.

La dernière attaque djihadiste à New York date du 17 septembre 2016, lorsqu'un jeune Américain d'origine afghane a posé deux bombes dans le quartier huppé de Chelsea. Une seule a explosé, faisant une trentaine de blessés légers.

L'homme, qui avait également posé des bombes dans le New Jersey, a été récemment reconnu coupable par un jury populaire à l'issue d'un procès de deux semaines, et attend désormais sa sentence. Il risque la perpétuité.

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ATS