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Le bilan de l'accident d'un avion nigérian qui s'est écrasé sur un quartier de Lagos s'est alourdi à 157 morts mardi, avec la découverte des premières victimes au sol. La pluie gênait les efforts pour poursuivre les recherches, a déclaré un membre des équipes de secours.

Les corps de quatre habitants d'un immeuble percuté par le MD 83 de la compagnie Dana Air dimanche à l'approche de l'aéroport de la capitale économique du Nigeria sont venus s'ajouter à ceux des 153 personnes qui étaient à bord de l'appareil et parmi lesquelles on ne compte aucun survivant.

"Un couple est mort, mais leurs enfants ont survécu, et une femme et sa fille" ont également péri, a déclaré un membre des équipes de secours sous réserve de l'anonymat.

Craintes d'un effondrement

Le bilan pourrait s'alourdir notamment parmi les habitants de l'immeuble de deux étages sur lequel s'est écrasé l'avion. Mais la pluie a empêché mardi matin la reprise des opérations de déblaiement. Les équipes craignaient qu'elle ne provoque l'effondrement de ce qui restait du bâtiment.

Un porte-parole des services de secours, Yushau Shuaib, avait déclaré lundi soir que 137 corps avaient été dégagés du lieu de la catastrophe, la majorité étant vraisemblablement des passagers de l'avion. L'appareil a détruit un entrepôt, une maison et une église et s'est encastré dans l'immeuble d'habitation.

"Pour l'instant, personne ne peut estimer le nombre de corps qui s'y trouvent encore", a dit Sam Udo Onyemachi, de la défense civile nigériane, devant les décombres dont la masse rend l'accès au bâtiment difficile.

Moteurs défaillants

Lundi, les autorités ont annoncé que les deux moteurs du MD83 étaient défaillants avant que l'appareil ne tombe à l'approche de l'aéroport de Lagos.

L'équipage a "lancé un appel de détresse car les deux moteurs ont lâché", a déclaré le directeur de l'Aviation civile Harold Demuren, sans préciser les raisons des pannes.

ATS