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Le sénateur républicain John McCain a voté contre l'abrogation partielle d'Obamacare, ainsi que deux républicains modérés.

KEYSTONE/FR170079 AP/CLIFF OWEN

(sda-ats)

Les républicains ont à nouveau échoué vendredi à abroger l'Obamacare, le cheval de bataille de Donald Trump durant la campagne et depuis son élection. Trois sénateurs, dont le vétéran John McCain, ont botté le nouveau projet de loi en touche.

Lors d'un vote tendu en pleine nuit, le Sénat a rejeté par 51 voix contre 49 une abrogation partielle de la couverture santé mise en place par l'ex-président Barack Obama en 2010. "Trois républicains et 48 démocrates laissent tomber le peuple américain", a tout de suite twitté le président Trump après le vote, "comme je l'ai dit depuis le début, laissez l'Obamacare imploser, puis négociez".

Le républicain John McCain, de retour au Sénat malgré le cancer au cerveau dont il vient d'annoncer être atteint, a voté contre cette abrogation partielle ainsi que deux républicains modérés. L'ensemble des démocrates s'y sont opposés.

Vains efforts

Après des mois de vains efforts, ce vote porte un coup dur au parti républicain et à l'ambition du président Trump de démanteler les réformes de santé de son prédécesseur. "C'est une déception, vraiment une déception", a commenté le chef de la majorité républicaine au Sénat Mitch McConnell. "Je regrette que nos efforts n'aient tout simplement pas été suffisants cette fois-ci".

Le Sénat se prononçait sur une abrogation partielle de l'Obamacare, prévoyant de ne supprimer que certaines mesures comme l'obligation faite aux particuliers de souscrire à une assurance-santé sous peine d'amende ou celle faite aux entreprises de proposer une couverture à leurs salariés.

Base de négociations

Les républicains ne comptaient pas en faire un projet de loi à part entière mais plutôt une base de négociations dans les allers-retours avec la Chambre des représentants. Mais certains sénateurs républicains ont pris peur que la chambre basse ne change d'avis et ne vote le projet en l'état, ce qui l'aurait envoyé automatiquement devant le président Trump, qui n'aurait eu plus qu'à promulguer la loi.

Le sénateur McCain avait menacé jeudi, avec deux autres sénateurs, de bloquer la machine législative en votant contre le projet. Les élus républicains tiennent les deux chambres du Congrès mais ne disposent que de 52 sièges sur 100 au Sénat, ce qui rend toute défection quasi-fatale.

Le vieux parti est profondément divisé sur la solution à adopter pour remplacer l'Obamacare. Le vice-président Mike Pence a même été conduit au Sénat vers minuit au cas où il faudrait trancher un vote 50/50. Mais il n'en a pas eu l'occasion, M. McCain refusant de céder aux pressions, y compris après un conciliabule avec M. Pence.

"Travaillons ensemble"

"Nous devons à présent revenir à la bonne manière de légiférer et renvoyer le projet de loi en commission, organiser des auditions, écouter les deux côtés (...) et produire une loi qui offre en fin de compte une couverture de santé abordable aux Américains", a déclaré après le vote l'ancien vétéran de guerre McCain dans un communiqué.

L'humeur restait sombre au Sénat même si plusieurs élus démocrates ont applaudi John McCain lorsqu'il s'est prononcé. "Nous ne nous réjouissons pas, nous sommes soulagés", a déclaré Chuck Schumer, le chef de file démocrate au Sénat. Il a toutefois reconnu la nécessité d'amender l'Obamacare. "Tournons la page et travaillons ensemble pour améliorer notre système de couverture santé", a-t-il dit.

ATS