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Les manifestants criaient "Tayi taouri" ("la vie est trop dure" en langue locale) ou "sauvons le Niger" (image symbolique).

KEYSTONE/EPA/ARNE GILLIS

(sda-ats)

Des milliers de personnes ont manifesté samedi dans la capitale nigérienne Niamey contre le régime du président Mahamadou Issoufou qu'elles accusent "de mauvaise gestion". Elles dénonçaient notamment le coût de la vie et la présence de bases militaires occidentales.

A l'appel d'un collectif d'organisations de la société civile, des enseignants, des élèves, des agents municipaux et des commerçants ont parcouru les rues de Niamey, scandant des slogans hostiles au régime. Ils ont ensuite tenu un meeting devant le siège du Parlement, en criant "Tayi taouri" ("la vie est trop dure" en langue locale) ou "sauvons le Niger".

Commerçants en colère

Les agents municipaux en grève depuis des mois réclament le paiement "de 6 à 7 mois d'arriérés" de salaires. Les commerçants ont eux exprimé leur colère après la destruction de milliers de boutiques, échoppes et restaurants par la municipalité de Niamey. De nombreux militants de l'opposition ont également pris part à cette manifestation, qui s'est dispersée dans le calme.

Certains manifestants ont également réclamé l'annulation d'un accord signé en 2014, accordant au groupe français Bolloré le monopole de la manutention des deux plus importants entrepôts de douane de Niamey. Un monopole qui a engendré une hausse significative des taxes.

D'autres encore ont dénoncé "la présence des bases militaires française, américaine et allemande" dans le pays. Ces dernières sont officiellement dédiées à la lutte contre le terrorisme notamment au Mali et en Libye voisins.

Contre-manifestation

Le 21 décembre 2016, une manifestation similaire avait déjà été organisée à Niamey. En réponse, les partisans du régime avaient organisé "une contre-manifestation" pour soutenir le président Mahamadou Issoufou" le 8 janvier dernier. Ils accusent l'opposant en exil Hama Amadou d'orchestrer la manifestation.

Le Niger est un pays sahélien presque entièrement désertique et parmi les plus pauvres du monde. Son économie est en outre affectée par la chute du cours du pétrole - dont il est un modeste producteur depuis 2011 - et la baisse du prix de l'uranium, dont il est un grand producteur mondial.

Une partie des ressources du pays est absorbée par la lutte contre les djihadistes venant du Mali et des islamistes du groupe nigérian Boko Haram. Ceux-ci mènent régulièrement des attaques meurtrières au Niger.

ATS

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