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Nouvelle vague orageuse en Californie, alertes aux inondations

Los Angeles - Les pluies torrentielles ont redoublé mercredi en Californie à l'ouest des Etats-Unis. Plusieurs alertes aux inondations et aux glissements de terrain ont été lancées à Los Angeles et dans les alentours de la mégalopole, après près d'une semaine de précipitations exceptionnelles.
Après une brève accalmie et quelques éclaircies à la mi-journée, les orages ont repris dans l'après-midi à Los Angeles (en soirée en Suisse) et dans la plus grande partie du sud de la Californie. Des pluies torrentielles s'abattaient également dans plusieurs régions de l'Utah, du Nevada et de l'Arizona.
L'état d'urgence, déclaré mardi soir par le gouverneur Arnold Schwarzenegger, était toujours en vigueur dans six comtés du sud de la Californie, région la plus touchée par les intempéries.
Plusieurs alertes aux inondations et aux glissements de terrain ont également été lancées à Los Angeles et dans ses environs, dans des zones dont les sols ont été rendus instables après plusieurs incendies en 2009 et 2010.
Dans tout le sud de la Californie, les pompiers ont dû procéder à des dizaines de sauvetages, parfois par hélicoptère, le plus souvent d'automobilistes surpris par les eaux au volant de leur véhicule.
Des centaines d'évacuations ont été ordonnées dans la ville côtière de San Juan Capistrano au sud de Los Angeles, après la rupture d'une digue, tandis qu'un pont s'est effondré dans la commune d'Highland, à l'est de la ville, couverte par endroits d'une couche de boue de plus d'un mètre.
Les inondations ont provoqué la fermeture de l'aéroport de Corona (est de Los Angeles) et du cimetière de Whittier, dans la banlieue de la ville, alors que de nombreuses maisons ont été inondées ou envahies par la boue dans les comtés entourant Los Angeles.
Evacuations ordonnéesA San Diego, qui a également connu des précipitations record ces derniers jours, le parc d'attraction aquatique SeaWorld a fermé ses portes mercredi.
Le centre ville de la station balnéaire de Laguna Beach, toujours au sud de l'Etat, avait dû être fermé pendant la nuit, alors qu'un torrent d'eau et de boue d'un mètre de profondeur s'était déversé dans les rues, à la suite de l'engorgement d'un canal d'évacuation des eaux.
Quelque dix centimètres d'eau sont tombés à Laguna Beach pendant la nuit, et des parties entières du littoral ont été lessivées par l'eau et la boue. Dans la banlieue de Los Angeles, les autorités avaient ordonné mardi soir l'évacuation de plus de 200 maisons, mais la majorité des habitants avaient préféré rester chez eux, se protégeant avec des sacs de sable distribués par les secours.

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