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La momie d'Oetzi est conservée dans une pièce frigorifiée d'un musée de Bolzano (archives).

KEYSTONE/EPA ANSA/AUGUSTIN OCHSENREITER

(sda-ats)

L'homme des glaces Ötzi avait probablement mangé du lard de bouquetin peu avant sa mort, a annoncé le directeur de l'institut chargé des recherches sur la momie. Sa dépouille avait été trouvée en 1991 dans un glacier alpin à la frontière entre l'Italie et l'Autriche.

"Il a mangé en dernier une viande très grasse et séchée, sans doute une sorte de lard", a déclaré le directeur de cet institut basé à Bolzano (Italie), Albert Zink, lors d'une conférence à Vienne mercredi soir.

Le fait qu'Ötzi avait mangé du bouquetin avant d'être tué par une flèche il y a plus de 5000 ans sur les hauteurs de la vallée de l'Ötz, à 3210 mètres d'altitude, était connu depuis 2011. Mais les chercheurs pensaient jusqu'à présent qu'il s'agissait de viande cuite.

Or de nouvelles études moléculaires du contenu de son estomac ont établi qu'il s'agissait de viande séchée. Celle-ci "conserve ses fibres", tandis que "ces structures sont détruites à la cuisson", souligne M. Zink.

Technique du séchage

Cette découverte prouve qu'Ötzi ou ses proches maîtrisaient la technique du séchage de la viande, disposant ainsi de la possibilité de conserver et de transporter celle-ci sans qu'elle ne se détériore, relève-t-il.

Découvert par des randonneurs le 19 septembre 1991, le corps et les équipements remarquablement conservés d'Ötzi sont une mine de renseignements inégalée pour les chercheurs.

L'analyse de bactéries trouvées dans son estomac a notamment suggéré qu'une grande vague migratoire du Proche-Orient vers l'Europe était survenue plus récemment qu'estimé auparavant.

La dépouille d'Ötzi, conservée au musée de Bolzano, attire quelque 260'000 visiteurs par an.

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ATS