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Le plus haut dignitaire de l'Eglise catholique australienne a présenté lundi ses excuses à ceux qui "ont souffert aux mains de prêtres" et d'enseignants en religion. Il ne mentionne toutefois jamais directement les nombreuses affaires de pédophilie mises au jour en 2012.

Dans son message de Noël, l'archevêque de Sydney, Mgr George Pell, se déclare choqué et honteux, à la suite d'une série d'accusations de pédophilie lancées contre des prêtres. Il affirme que son coeur va vers "tous ceux qui ne trouvent pas la paix en cette période, spécialement ceux qui ont souffert aux mains de prêtres et d'enseignants catholiques".

"Je suis profondément désolé de ce qui s'est passé", déclare Mgr Pell, sans jamais mentionner les termes d'abus sexuels et même d'enfants. "Je ressens aussi le choc et la honte au sein de la communauté après ces révélations de méfaits et crimes", ajoute le prélat. Mgr Pell affirme que le mal causé est "totalement contraire" aux enseignements du Christ.

Réactions diverses

Ces mots ont été reçus diversement par les victimes et les associations. "Il est satisfaisant de voir qu'il a ouvert son coeur devant ces gens (les victimes)", a déclaré la télévision ABC le porte-parole du groupe de soutien aux victimes "Broken rites" (Rites brisés), Wayne Chamley.

"Ils (la hiérarchie catholique) semblent enfin avoir compris l'échelle (des crimes commis). Je ne crois pas que nous ayons eu par le passé une déclaration reconnaissant l'ampleur" de ces abus, a-t-il ajouté. Mais la présidente de l'association "Adults surviving child abuse" (les adultes ayant survécu à des abus dans leur enfance), Cathy Kezelman, a qualifié les mots de l'archevêque "d'expression de regrets totalement 'a minima'".

Après plus d'une décennie d'intenses pressions, la première ministre australienne avait annoncé en novembre l'ouverture d'une enquête publique nationale sur les réponses apportées par les institutions catholiques aux nombreuses plaintes pour abus sexuels perpétrés sur des enfants, après une série de scandales impliquant des prêtres catholiques.

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ATS