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Deux pêcheurs des îles Kiribati, dans le Pacifique sud, ont dérivé en mer pendant 33 jours, se nourrissant de thon et d'un peu d'eau, avant d'être rejetés sur la rive d'un atoll isolé. Ils ont par la même occasion pu résoudre un mystère de famille vieux de plus de 60 ans.

Les deux hommes se sont égarés en mer en pleine nuit, alors qu'ils effectuaient un trajet de quelques kilomètres aux environs de Kiribati, un archipel situé entre Hawaï et l'Australie.

Ils ont survécu en mangeant du thon qu'ils pêchaient, mais pouvaient passer plusieurs jours d'affilée sans rien manger. Il n'a quasiment jamais plu et les deux hommes ont bu parfois de l'eau de mer.

Atoll Namdrik

Après un mois, leur petite embarcation a échoué sur l'atoll Namdrik des îles Marshall, où vivent environ 600 personnes. Une seule pouvait comprendre leur langue. Cette femme était une descendante de l'oncle d'un des deux pêcheurs, porté disparu en mer dans les années 1950. L'homme avait lui aussi dérivé, avant d'arriver sur l'atoll et de s'y marier.

Depuis Namdrik, les deux hommes ont été acheminés par bateau vers Majuro, la capitale des îles Marshall, d'où ils rejoindront Kiribati.

En novembre 2010, trois adolescents des îles de Tokelau, aussi dans le Pacifique sud, avaient survécu 61 jours en se nourrissant de mouettes, avant d'être secourus par un thonier.

ATS