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Des archéologues américains ont découvert au Guatemala les plus anciens calendriers astronomiques mayas datant du IXe siècle. Ceux-ci n'annoncent pas la fin du monde en 2012 contrairement à certaines croyances populaires, révèle une étude publiée jeudi.

Ces précieux calendriers ont été découverts dans une maison exhumée sur le site maya de Xultun, selon ces travaux parus dans la revue américaine "Science" du 11 mai et dans le numéro de "National Geographic" de juin.

Dans l'une des pièces de cette demeure, les murs sont couverts de caractères gravés dans la pierre (glyphes), dont un grand nombre sont des chiffres représentant des calculs liés aux différents cycles calendaires mayas.

Il s'agit du calendrier cérémonial de 260 jours, du calendrier solaire de 365 jours, ainsi que du cycle annuel de 584 jours de la planète Vénus et celui de 780 jours de Mars, explique l'archéologue William Saturno, de l'Université de Boston, qui a dirigé ces fouilles. D'autres encore suivent les phases lunaires, ajoute-t-il.

Pas de fin du monde

Cependant, souligne l'archéologue, il n'y a aucune indication que les calendriers mayas s'arrêtent, ou que la fin du monde coïnciderait avec la fin de l'année 2012, comme le laissent croire certaines croyances populaires. "Ce que l'on voit, c'est simplement la fin de l'un des cycles calendaires mayas", indique-t-il.

"Les anciens Mayas prédisaient que le monde continuerait et que dans 7000 ans les choses seraient exactement comme elles l'étaient alors", ajoute William Saturno.

"Nous sommes aujourd'hui toujours en quête de signes que le monde va s'arrêter alors que les Mayas recherchaient au contraire des assurances que rien ne changerait. C'est un état d'esprit totalement différent", relève-t-il.

Le site de Xultun, qui comprend 56 constructions, a une superficie de 31 km2 et des milliers de Mayas ont vécu. Sa découverte remonte à une centaine d'années.

ATS