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Pas de percée dans les négociations du Brexit

La rencontre entre les deux dirigeants a porté principalement sur le "cadre" restant à définir pour les futures relations entre Londres et l'UE.

KEYSTONE/EPA/OLIVIER HOSLET

(sda-ats)

Une visite éclair de la Première ministre britannique Theresa May mercredi à Bruxelles n'a pas permis de percée décisive dans les négociations sur le Brexit. Un sommet extraordinaire consacré au Brexit se tient dans quatre jours.

La dirigeante conservatrice, cible d'une fronde persistante dans sa majorité pour sa gestion du dossier, s'est entretenue pendant environ deux heures avec le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker, au siège de l'exécutif de l'UE.

"De très bons progrès ont été faits durant la réunion", a indiqué une porte-parole de la Commission. Mais "le travail continue", a-t-elle ajouté sans plus de précisions.

Des dossiers difficiles cristallisent les dernières tensions, comme le sort du territoire britannique de Gibraltar, les contours de la future relation commerciale entre les deux parties ou encore l'accès aux eaux britanniques des pêcheurs européens après le Brexit.

La rencontre entre les deux dirigeants a porté principalement sur le "cadre" restant à définir pour les futures relations entre Londres et l'UE. Celui-ci doit faire l'objet d'un accord pour achever les négociations d'une complexité inédite entamées en juin 2017.

"Traité de retrait"

L'accord conclu la semaine dernière par les équipes de négociation portait, lui, sur le projet de "traité de retrait" du Royaume-Uni, un texte de près de 600 pages, qui détricote les liens noués pendant plus de 40 ans d'adhésion du Royaume-Uni.

Ce texte règle notamment la question de la facture que devra payer Londres à l'UE, sans la chiffrer. Il prévoit aussi une solution controversée pour éviter en dernier recours le retour d'une frontière physique entre l'Irlande et l'Irlande du Nord.

"Déclaration politique"

Mais ce traité, sous le feu des critiques au Royaume-Uni où Mme May est accusée d'avoir fait trop de concessions à l'UE, devra aussi être accompagné d'une "déclaration politique" traçant les contours de la relation future avec l'Union, notamment sur le plan commercial.

Ce document, d'"une vingtaine de pages" selon une source européenne, sera sans valeur juridique mais à forte portée politique pour cadrer des négociations commerciales qui ne pourront commencer formellement qu'après le Brexit, le 30 mars 2019.

Les deux parties disposeront pour négocier d'une période de transition, prévue jusqu'à fin 2020 et qu'elles pourront prolonger si besoin. Mais Londres comme les 27 doivent déjà se donner un minimum de visibilité sur cette "relation future".

L'UE est d'accord pour "aboutir à une absence de droits de douanes et de quotas pour tous les biens" avec le Royaume-Uni. Mais pas question pour autant d'offrir la perspective d'une relation commerciale "sans frictions" si Londres continue de vouloir s'affranchir des règles de l'union douanière et du marché unique, insistent plusieurs pays européens.

Maintenir le lien

"L'union douanière, c'est renoncer à avoir une politique commerciale autonome et c'est accepter les règles d'une concurrence loyale (avec les entreprises européennes), cela doit être clair pour les Britanniques", a insisté une source diplomatique.

Des pays comme la France et les Pays-Bas veulent aussi obtenir que soient formulés "des éléments de vigilance" sur le futur accès des flottes européennes aux eaux territoriales du Royaume-Uni.

Cette question sensible a été exclue du périmètre du "territoire douanier unique", la solution de dernier recours prévue pour régler la question de la frontière irlandaise si les futures négociations commerciales n'y parviennent pas.

"Il est primordial de maintenir le lien entre l'accès au marché européen (pour les poissons pêchés par les pêcheurs britanniques, ndlr) et l'accès aux eaux territoriales britanniques" pour les Européens, a plaidé une source diplomatique.

Menace espagnole

Madrid a de son côté menacé de bloquer tout accord sur le Brexit si son rôle direct dans les négociations sur l'avenir de Gibraltar, une enclave britannique dans le sud de l'Espagne, n'y était pas explicitement reconnu.

Ces menaces de l'Espagne agacent ses partenaires européens, car "personne ne veut rouvrir le traité de retrait" maintenant qu'il a été validé au forceps par le gouvernement britannique, a confié à l'AFP une source diplomatique.

"J'espère que cela sera réglé d'ici dimanche", a déclaré mercredi la chancelière allemande Angela Merkel, qui a admis ne pas savoir "comment le problème sera résolu".

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