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Basketball - Oklahoma City a brisé le moral des Lakers en allant s'imposer à Los Angeles (103-100).
Thabo Sefolosha et ses coéquipiers mènent désormais 3-1 dans la série du 2e tour des play-off de la Conférence Ouest de NBA. Une série qu'ils pourraient conclure lundi à domicile. Auteur de 2 points, le Vaudois a disputé 19 minutes de ce duel au final rocambolesque.
Dans quasi "hold-up" concocté dans les ultimes minutes, OKC était encore mené de 7 points à 5 minutes du terme. Au match no 2, à Oklahoma City, le Thunder avait déjà effacé un retard de 7 points à 120 secondes de la fin pour disposer des Lakers.
Le meneur de jeu du Thunder, Russell Westbrook, a marqué 37 points mais c'est Kevin Durant (31 points) qui a planté la banderille finale avec un panier à trois points qui a mis Oklahoma à l'abri à 13 secondes de la fin.
Pau Gasol va sûrement être hanté un bon moment par sa mauvaise passe, interceptée par Durant juste avant ce panier à trois points. L'intérieur espagnol a inexplicablement renoncé à un tir extérieur ouvert et effectué une passe trop molle dans le trafic. Durant a profité de l'aubaine pour faire basculer un match qui tendait pourtant les bras aux coéquipiers de Kobe Bryant.
Les Lakers, qui ont compté entre 7 et 12 points d'écart du début du deuxième quart temps jusqu'à ces cinq fatidiques dernières minutes, ont de quoi se mordre les doigts.
Mais leur jeu collectif rodé et leur défense bien positionnée se sont érodés à fur et à mesure du dernier quart temps, à l'image d'un Bryant étincelant pendant le match (38 points, 8 rebonds, 5 passes décisives) mais inoffensif dans le "money time" (1 sur 9 aux tirs dans le dernier quart temps).
Les "vieux" Lakers de Bryant (33 ans), qui jouait le 219e match de play-off de sa carrière, avaient pourtant semblé avoir mieux géré l'enchaînement de deux matches en deux jours que les "jeunots" de Kevin Durant (23 ans), qui ont couru après le score sans arriver à trouver la solution. Jusqu'à ce que les Lakers, aussi expérimentés soient-ils, baissent leur garde un peu trop tôt.
San Antonio est également en excellente position de se qualifier pour la finale de Conférence Ouest. Les Spurs se sont imposés (96-86) sur le parquet des Los Angeles Clippers (96-86) alors qu'ils étaient menés de 24 points en début de match.
Aucune équipe dans l'histoire de la NBA n'avait réussi à gagner un match de play-off alors qu'elle accusait plus de 22 points de retard au score après le premier quarter. San Antonio, qui a enregistré sa 17e victoire consécutive pour mener 3 victoires à 0 dans cette série, affronte de nouveau les Clippers à Los Angeles dimanche et, en cas de qualification, retrouvera selon toute vraisemblance, Oklahoma City au prochain tour.

ATS