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Il s'agit des premières attaques de cette ampleur menées par l'EI depuis des mois en Syrie (archives).

KEYSTONE/EPA/STR

(sda-ats)

Plus de 220 personnes ont péri mercredi dans une série d'attaques revendiquées par le groupe djihadiste Etat islamique (EI) dans le sud de la Syrie. Ces attaques constituent l'un des bilans les plus lourds depuis le début de la guerre en 2011.

Il s'agit en outre des premières attaques de cette ampleur menées par l'EI depuis des mois dans le pays, où l'organisation djihadiste a essuyé de nombreux revers ces derniers mois. Le président Bachar al-Assad a dénoncé un "crime", et pointé du doigt des pays étrangers qu'il n'a pas nommés, les accusant d'appuyer l'EI.

"Le crime d'aujourd'hui montre que les Etats qui soutiennent le terrorisme essaient de ranimer les organisations terroristes pour pouvoir s'en servir comme monnaie d'échange à des fins politiques, mais ces tentatives sont vouées à l'échec", a dit M. Assad en recevant l'émissaire du président russe Alexander Lavrentiev, selon les comptes de la présidence syrienne sur les réseaux sociaux.

L'assaut contre plusieurs villages couplés à des attentats ont eu lieu dans la province de Soueida, contrôlée totalement par le régime. Les djihadistes de l'EI sont présents dans une zone désertique au nord-est de cette région.

Selon les médias officiels syriens, les forces du régime ont lancé une contre-attaque pour repousser les djihadistes. Des raids aériens ont dans le même temps ciblé le groupe extrémiste qui s'est emparé dans la matinée de trois villages avant d'être repris par les forces du régime, a indiqué l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Forcés de reculer

"Les djihadistes ont été forcés de reculer vers le désert", a indiqué à l'AFP le directeur de l'OSDH, Rami Abdel Rahmane. Aux premières heures de la journée, "quatre kamikazes ont fait détoner leurs ceintures explosives dans la ville de Soueida", chef-lieu de la province du même nom, selon M. Abdel Rahmane.

D'autres kamikazes ont mené des attaques dans des villages du nord de la province avant que les djihadistes ne les prennent d'assaut, a-t-il ajouté.

"Le bilan des attaques est monté à au moins 221 morts, dont 127 civils tués pour la plupart dans le nord (de la province de Soueida) où on a retrouvé des corps de civils qui avaient été exécutés chez eux", a dit M. Abdel Rahmane.

"Certaines personnes ayant fui l'assaut (de l'EI) sont revenues dans les villages repris (par le régime) et ont trouvé des habitants tués chez eux", a-t-il précisé.

"Je me trouvais à l'hôpital peu après 10h00. Il était plein de monde (...) Les gens se poussaient pour y entrer. Les couloirs et les lits étaient pleins de blessés", a raconté à l'AFP un témoin à l'hôpital de Soueida. "Des gens amenaient de nombreux blessés (...) D'autres venaient en quête de proches qu'ils n'arrivaient pas à localiser", a-t-il ajouté.

Un des bilans les plus lourds

C'est le bilan le plus lourd dans la province de Soueida depuis le début du conflit et l'un des plus lourds sur l'ensemble du pays, selon l'OSDH.

Dans un communiqué publié sur Telegram, l'EI a affirmé que ses combattants avaient lancé des attaques principalement contre des positions du régime dans la province. De leur côté, l'agence officielle Sana et la télévision d'Etat ont confirmé des victimes dans des attaques à Soueida, sans donner un bilan précis.

"Les Nations unies condamnent les attaques contre les civils" à Soueida, a affirmé dans un communiqué le coordinateur humanitaire de l'ONU en Syrie, Ali Zaatari. Ces attaques surviennent alors que le régime cherche à reprendre entièrement les provinces proches de Deraa et Qouneitra, contrôlées à plus de 90% par le pouvoir.

Moins de 3% du territoire

Après avoir occupé en 2014 de vastes pans de la Syrie, l'EI contrôle désormais moins de 3% du territoire après de multiples revers. Grâce à l'intervention militaire russe dans la guerre depuis 2015, le régime syrien a réussi à engranger des victoires et a repris plus de 60% du territoire.

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ATS