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Un appel aux dons après la mort du lion Cecil, tué dans une réserve au Zimbabwe par un dentiste américain, a recueilli plus d'un demi-million de livres britanniques. L'unité de recherche et de préservation de la faune de l'université d'Oxford a révélé ce montant.

Cette unité, qui avait placé un collier GPS autour du cou de Cecil depuis 2008 afin de recueillir des informations sur le mode de vie des lions et leur longévité, a reçu plus de 500'000 livres (760'000 francs suisses) au cours de la semaine passée. "Grâce à l'incroyable générosité de ces dons, nous allons oeuvrer à la préservation des lions à Hwange (au Zimbabwe) et dans les pays voisins", a déclaré le professeur David Macdonald, fondateur et directeur de cette cellule de recherche.

Un riche dentiste américain du Midwest a provoqué une vague mondiale d'indignation en tuant le 1er juillet Cecil, un lion mâle de 13 ans remarquable par sa crinière noire, dans la grande réserve de Hwange. Il a affirmé s'être aperçu qu'il s'agissait d'un spécimen protégé une fois l'animal mort, quand il s'est approché et a découvert le collier GPS.

Les donations reçues par l'unité de l'université d'Oxford serviront à former des personnels zimbabwéens, à financer des patrouilles contre la chasse illégale et de nouveaux colliers GPS pour suivre les lions. "Je crois que la mobilisation mondiale autour de l'histoire de Cecil transcende le destin tragique d'un lion et montre que les gens se préoccupent de la préservation et veulent que cela se reflète dans la façon dont l'humanité se comporte avec la nature au XXIème siècle", a jugé M. Macdonald.

Après le tollé provoqué par la mort de Cecil, le Zimbabwe a annoncé des restrictions immédiates sur la grande chasse (lions, éléphants, léopards), désormais interdite près de la réserve animalière de Hwange.

ATS