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Les fortes pluies de la mousson ont provoqué des inondations dévastatrices au Sri Lanka.

KEYSTONE/EPA SRI LANKA AIR FORCE MEDIA UNIT/SRI LANKA AIR FORCE

(sda-ats)

Les fortes pluies de mousson sont particulièrement destructrices cette année au Sri Lanka. Elles ont provoqué des inondations et des glissements de terrain qui ont fait vendredi au moins 92 morts et 110 disparus, ont annoncé les autorités.

Plus de 60'000 personnes ont dû être évacuées dans le sud et l'ouest du pays, selon le centre de gestion des catastrophes (DMC). "La mousson du sud-ouest a démarré avec une pluie très intense", a détaillé à Colombo, face aux journalistes, Dunesh Gankanda, ministre adjoint à la gestion des catastrophes.

"Il y a des zones auxquelles nous n'avons pas pu accéder, mais des opérations de secours sont en cours", a-t-il ajouté.

Centaines de maisons détruites

Selon les autorités, 92 personnes ont péri, y compris un soldat tombé d'un hélicoptère au moment où tentait de secourir un villageois.

Les pluies ont détruit des centaines de maisons et coupé de nombreuses routes. Des milliers de militaires ont été déployés pour atteindre les villageois toujours bloqués. L'armée de l'air a mené plusieurs opérations afin de secourir des personnes bloquées sur le toit de leur maison.

Le bilan le plus lourd a pour l'heure été enregistré à Ratnapura, la ville des pierres précieuses, où la rivière Kalu est sortie de son lit, à environ 100 kilomètres à l'est de la capitale Colombo.

La plupart des victimes ont été tuées par des glissements de terrain à flanc de côteau, a précisé à Rear Admiral A. A. P. Liyanage, directeur des opérations au DMC.

Appel à la communauté internationale

Alors que le bilan ne cesse de s'aggraver, le Sri Lanka a appelé à l'aide la communauté internationale, dont ses voisins et les Nations Unies. "Le premier navire indien va accoster samedi à Colombo", a indiqué le gouvernement sri-lankais.

"Le ministère des (Affaires étrangères) va continuer de suivre la situation et d'apporter l'assistance nécessaire, en concertation avec le ministère de Gestion des catastrophes naturelles", a précisé le gouvernement dans un communiqué.

Des avis d'évacuation ont été émis à destination des habitants le long de la rivière Kelani, qui traverse Colombo avant de se jeter dans l'océan Indien, certains craignant une crue. "Les résidents devraient évacuer d'ici six heures", a indiqué le DMC.

La mousson, attendue jeudi soir, a mis fin à une sécheresse prolongée qui menaçait l'agriculture ainsi que la production d'énergie hydroélectrique. Ces pluies sont les plus destructrices depuis mai 2003. A l'époque 250 personnes avaient été tuées et 10'000 maisons détruites à la suite d'une mousson d'intensité similaire, d'après les autorités.

ATS

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