Les chats qui s'aventurent à l'extérieur ont près de trois fois plus de risques d'être contaminés par des parasites que ceux qui restent tranquillement à la maison, révèle une étude. Bon nombre de ces parasites sont susceptibles d'être transmis à l'homme.

"C'est la première fois que l'on quantifie le risque lié au fait que le chat domestique sorte de chez lui", a déclaré Kayleigh Chalkowski de l'université d'Auburn en Alabama, principale auteure de l'étude parue mercredi dans Biology Letters (Royal Society).

La jeune biologiste et d'autres chercheurs de l'université américaine ont réalisé une "méta-analyse" sur ce sujet en combinant les résultats de 21 études sur diverses infections du chat domestique (Felis catus) dans seize pays du monde.

Dix-neuf pathogènes (parasites, virus, bactéries...) ont été analysés, dont plusieurs sont susceptibles de se transmettre à l'homme, comme Toxoplasma gondii, l'agent de la toxoplasmose, ou Toxocara cati, un ver intestinal.

Plus touchés dans le nord

"Nous avons trouvé que les chats autorisés à sortir sont 2,77 fois plus susceptibles d'être infectés par des parasites que ceux qui restent à l'intérieur", indique Kayleigh Chalkowski.

L'équipe a également regardé si cet effet changeait selon la latitude des zones géographiques où vivent les chats étudiés (Canada, Espagne, Allemagne, Suisse, Brésil, Estonie, Roumanie, Chypre). Et là surprise: les chats qui vivent sous des latitudes plus élevées ont davantage de risques d'être contaminés par des pathogènes lors de sorties extérieures que ceux qui vivent sous les tropiques, souligne Kayleigh Chalkowski.

"Quel que soit l'endroit du monde où l'on vit, garder son chat à l'intérieur est un bon moyen de le tenir éloigné des maladies infectieuses", souligne la chercheuse, ajoutant que nombre de pathogènes transportés par ce félin peuvent se transmettre à l'homme.

Les animaux sauvages eux aussi seraient gagnants, car le chat domestique peut leur transmettre des maladies (et vice versa). Il y a environ 500 millions de chats domestiques dans le monde dont 90 millions aux Etats-Unis et 13 millions en France.

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