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Poursuite des combats à Ghazni en Afghanistan

Un habitant de Ghazni, Rahmatullah Andar, indiqué que "des combats intenses sont toujours en cours en ville.

KEYSTONE/EPA/GHULAM MUSTAFA

(sda-ats)

Les talibans ont continué de résister dimanche aux forces afghanes pour la troisième journée consécutive à Ghazni, dans l'est de l'Afghanistan. Cela malgré la confiance affichée par les autorités sur leur capacité à reprendre le contrôle.

S'exprimant devant la presse dimanche après-midi, le chef d'état-major afghan, le général Sharif Yaftali, a assuré que "les forces de sécurité afghanes étaient en mesure de défendre Ghazni et de ramener la paix et la sécurité dans la ville".

"Nous espérons changer la donne dans les deux jours" a-t-il indiqué, affirmant que les "points stratégiques" de la ville étaient sous contrôle, ce qu'a démenti un responsable local.

Les forces étasuniennes participaient aux combats, avec au moins dix frappes aériennes dimanche, selon un porte-parole des forces américaines en Afghanistan.

Délégation en Ouzbékistan

Juste avant l'offensive sur Ghazni, une délégation de talibans dirigée par le responsable de leur bureau politique au Qatar, Muhammad Abbas Stanekzai, s'est rendue en Ouzbékistan pour évoquer le processus de paix et le retrait des forces étrangères, ont par ailleurs rapporté dimanche des sources officielles.

"Ce type de réunion va se poursuivre jusqu'à l'ouverture de vrais pourparlers de paix", a commenté dimanche le porte-parole du haut conseil afghan pour la paix, Sayed Ehsan Taheri.

Bilans humains désastreux

Samedi, le gouvernement s'était montré confiant en affirmant avoir repris "le contrôle" de Ghazni, ville de 280'000 habitants à deux heures au sud de la capitale, sur l'axe principal reliant Kandahar (sud) à Kaboul.

Mais avec les bilans humains désastreux qui commencent à circuler, le silence du président Ashraf Ghani fait l'objet de vives critiques. Le chef adjoint du conseil provincial, Amanullah Kamrani, a affirmé dimanche que "seuls le QG de la police, le bureau du gouverneur et quelques départements publics de Ghazni sont contrôlés par le gouvernement. Le reste est aux mains des talibans".

"Il y a des dizaines de morts et de blessés, les gens se soignent chez eux ou dans les cliniques" a-t-il poursuivi. "La situation est chaotique et difficile pour les habitants", a poursuivi M. Kamrani. "Il est difficile de trouver à manger et de l'eau, si le gouvernement et l'Otan n'interviennent pas, on est au bord d'une catastrophe humanitaire".

Un responsable afghan, s'exprimant en ayant requis l'anonymat, a déclaré qu'environ 80 membres des forces de sécurité, ainsi qu'un nombre encore indéterminé de civils, avaient été tués. Selon la chaîne Afghanistan 1TV, qui cite un responsable hospitalier, au moins 90 membres des forces de sécurité et 13 civils ont été tués, et plus d'une centaine blessés. Les talibans ont aussi subi de lourdes pertes, a ajouté le responsable.

"Combats intenses en cours"

Interrogé sur la chaîne de télévision afghane Tolo News, un habitant de Ghazni, Rahmatullah Andar, a également indiqué que "des combats intenses sont toujours en cours en ville, il n'y a toujours pas d'électricité et les réseaux téléphoniques sont coupés".

Seule une compagnie a réussi à maintenir son service, a précisé le correspondant de l'AFP sur place. "Il n'y a pas assez de forces pour repousser les talibans", a estimé M. Andar.

Les insurgés, arrivés en grand nombre jeudi soir dans Ghazni, avaient annoncé avoir fait venir des renforts de provinces plus au sud, Zabul et Helmand.

Président muet

Selon le chef de la police locale, Farid Ahmad Marshal, les talibans ont lancé leur assaut contre la ville tard jeudi soir. Les élus de Ghazni indiquent avoir alerté à plusieurs reprises les autorités sur les risques d'un tel assaut.

Dimanche pourtant, célébrant la Journée internationale de la Jeunesse, le président Ghani n'a pas mentionné une seule fois la situation à Ghazni au fil d'un discours de 45 minutes.

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