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Près d'un millier de touristes bloqués par un cyclone en Nouvelle-Zélande

Cette image satellite montre le cyclone Gita s'approchant de la Nouvelle-Zélande.

KEYSTONE/EPA NASA/NASA HANDOUT

(sda-ats)

Près d'un millier de touristes étaient bloqués mercredi dans la région de Golden Bay en Nouvelle-Zélande par la queue du cyclone Gita, ont indiqué les autorités. Le cyclone a déjà durement frappé le Pacifique sud.

Les autorités envisagent d'avoir recours à des ferries pour transporter les vacanciers bloqués sur cette baie, située sur l'Ile du Sud de la Nouvelle-Zélande. D'importants glissements de terrain ont entraîné la fermeture de sa principale voie rapide. Par ailleurs, le cyclone a privé de courant des dizaines de milliers de foyers, entraîné la chute d'arbres et emporté des portions de routes.

La semaine dernière, Gita était classé en catégorie 5 - le niveau maximum - et il a dévasté les îles Tonga et les îles Samoa. Depuis, il est redescendu en intensité, mais la queue du cyclone a touché la Nouvelle-Zélande dans la nuit de mardi à mercredi avec des vents de 140 km/h et 200 millimètres de pluie, touchant principalement l'Ile du Sud.

Etat d'urgence

Sept conseils régionaux, dont celui de Christchurch, la deuxième ville de Nouvelle-Zélande, ont déclaré mardi l'état d'urgence, les autorités anticipant le pire. Tous sont situés sur l'Ile du Sud.

Richard Kempthorne, élu du conseil régional de Tasman, dans le nord-ouest de l'Ile du Sud, a expliqué envisager toutes les options de transport possibles dans le cas où l'accès routier vers Golden Bay ne pourrait pas être rétabli rapidement.

"Des ferries, des barges, ainsi que des vols aériens... Nous avons 5000 habitants qui doivent se nourrir et nous avons des vacanciers", a déclaré l'élu. "Il y a probablement là-bas des centaines si ce n'est plus de mille de personnes là-bas, qui veulent probablement partir et poursuivre leur voyage."

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