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Près de 27 millions de personnes seraient réduites en esclavage dans le monde. Ce chiffre émane d'un rapport annuel des Etats-Unis sur le trafic d'êtres humains. Parmi les 17 pays les moins bien notés, se trouvent l'Algérie, la République démocratique du Congo, la Libye, la Corée du Nord et l'Arabie saoudite.

Des 185 pays étudiés dans le rapport, seuls 33 se conforment aux textes existants au niveau international instaurés pour mettre au fin au trafic d'êtres humains, telle que la Déclaration universelle des droits de l'homme.

Des progrès dans la lutte contre ce "fléau" ont toutefois été accomplis, grâce notamment aux poursuites engagées contre les trafiquants par un nombre croissant de gouvernements, relève ce rapport publié mardi.

La Syrie, elle, a fait son entrée sur la liste noire des pays accusés de trafic d'êtres humains, car "le gouvernement syrien n'applique pas les mesures destinées à éliminer le trafic (d'êtres humains) et ne fait aucun effort en ce sens", explique le rapport américain.

Esclaves modernes

L'abolition de l'esclavage aux Etats-Unis en 1865 "et dans d'autres pays n'a malheureusement pas signifié la fin de l'esclavage" dans son ensemble, a estimé la secrétaire d'Etat Hillary Clinton: "On estime aujourd'hui à 27 millions le nombre de personnes victimes d'esclavage à travers le monde".

"En dépit de l'adoption de traités et de lois qui interdisent l'esclavage, les faits montrent que nombre d'hommes, de femmes et d'enfants vivent en esclaves des temps modernes en raison du fléau qu'est le trafic d'êtres humains", a souligné la secrétaire d'Etat.

Le 1er juin, l'Organisation internationale du travail (OIT) avait annoncé que près de 20,9 millions de personnes, dont près d'un quart ont moins de 18 ans, sont en situation de travail forcé dans le monde, occupant des postes qui leur ont été imposés par la contrainte ou la tromperie.

ATS