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Le directeur des relations publiques de la compagnie East Coast Railway a déclaré que les opérations de secours étaient pratiquement terminées.

KEYSTONE/EPA/R NAVEEN NAIDU

(sda-ats)

Au moins 39 personnes ont été tuées et une cinquantaine d'autres blessées samedi soir dans le déraillement d'un train de passagers dans le sud-est de l'Inde. Elles alourdissent encore le bilan lié aux transports ferroviaires, endeuillés par de nombreux accidents.

Le train express Hirakhand transportant 600 passagers, qui reliait Jagdalpur à Bhubaneswar, a déraillé vers 23h30 à proximité de la gare de Kuneri, dans l'Etat de l'Andhra Pradesh.

"Neuf wagons ont déraillé, trois se sont retournés et sont tombés des voies", a annoncé un responsable de la police locale, L.K.V. Ranga Rao. "La plupart des blessés et des morts étaient dans les trois wagons-lits."

Le directeur des relations publiques de la compagnie East Coast Railway a déclaré dimanche que les opérations de secours étaient pratiquement terminées. "Notre première priorité est de nous occuper des passagers blessés. Nous fouillons aussi tous les wagons pour nous assurer que personne n'est resté bloqué", a ajouté J.P. Mishra.

Circonstances pas claires

Les circonstances de l'accident n'ont pas encore été établies. La police estime que le train a déraillé à la suite d'un défaut technique, mais la compagnie ferroviaire n'exclut pas un acte criminel, dont un éventuel acte de sabotage de la rébellion maoïste.

"On examine cette piste, c'est l'une des nombreuses pistes que nous examinons", a déclaré Anil Kumar Saxena, porte-parole des chemins de fer nationaux. "Il y a des soupçons de sabotage, car deux trains sont passés sans encombres sur ces mêmes rails plus tôt dans la soirée".

Réseau vétuste

Le réseau ferroviaire public de l'Inde, construit pendant la colonisation britannique, totalise un nombre élevé d'accidents, le résultat de plusieurs décennies de sous-investissement et d'une politique de bas tarifs.

Vingt-trois millions de passagers empruntent le réseau chaque jour. En novembre, 150 personnes ont été tuées dans le déraillement d'un train dans l'Uttar Pradesh, dans le nord de l'Inde.

En 2014, dernière année pour laquelle ont été publiées des statistiques, 27'581 décès ont été enregistrés sur le réseau ferroviaire.

Le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi a promis d'investir 137 milliards de dollars sur cinq ans dans la modernisation et la sécurisation des chemins de fer. "Mes pensées sont avec ceux qui ont perdu leurs êtres chers... cette tragédie me rend triste", a tweeté M. Modi.

ATS

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