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Tous les cas de Zika en Espagne sont importés de régions touchées par le virus (archives).

KEYSTONE/AP/ARNULFO FRANCO

(sda-ats)

Un premier cas de microcéphalie en lien avec le Zika a été détecté en Espagne chez le foetus d'une femme enceinte, ont annoncé jeudi les autorités sanitaires de la Catalogne. Le pays compte au total 105 personnes contaminées par le virus, dont 13 femmes enceintes.

"Une femme enceinte a été contaminée par le Zika et la dengue. Le foetus présente plusieurs malformations", a indiqué l'agence régionale de la Santé dans un communiqué.

Identifiées entre les dix-neuvième et vingtième semaines de grossesse, ces malformations incluent une microcéphalie, a expliqué vendredi le responsable régional de la santé publique lors d'une conférence de presse.

Les autorités n'ont donné aucune indication sur l'identité de la patiente, afin de protéger sa vie privée.

Selon la presse locale, la femme aurait décidé de mener la grossesse à terme malgré la maladie. "Ces symptômes provoquent de grandes difficultés, mais n'occasionnent habituellement pas la mort du foetus", a indiqué la gynécologue Elena Carreras.

La microcéphalie est une malformation grave et irréversible qui se caractérise chez les nouveau-nés par une taille anormalement réduite du crâne et des déficiences neurologiques.

Plus de 100 cas en Espagne

Selon l'Organisation mondiale de la Santé, c'est le deuxième cas de microcéphalie lié au virus Zika diagnostiqué en Europe. Le premier a été découvert en Slovénie.

Sept pays dans le monde ont rapporté des cas de malformations liées au virus sur leur territoire. La majorité d'entre eux se trouvent au Brésil.

Au 3 mai, le ministère espagnol de la Santé avait recensé 105 cas du virus Zika en Espagne, dont 13 chez des femmes enceintes. "Tous ont été détectés chez des personnes originaires ou qui ont visité des pays touchés. Il s'agit donc de cas importés", a déclaré le ministère catalan de la santé.

Epidémie en reflux en Amérique

L'épidémie de Zika, un virus transmis par le moustique Aedes aegypti, s'est déclarée en Amérique latine en 2015. Elle s'est rapidement étendue dans la région. Le pays le plus affecté est le Brésil avec quelque 1,5 million de personnes touchées et près de 1'300 cas de microcéphalie.

L'OMS a déclaré un état d'urgence sanitaire à cause du lien entre le virus et l'augmentation des cas de microcéphalie chez les nouveau-nés.

Selon l'OMS, l'épidémie est en reflux en Amérique latine et dans les Caraïbes, bien que l'on craigne toujours une possible contagion à d'autres régions du monde.

Tous les cas déclarés en Europe sont pour l'heure importés de régions à risque. Mais l'arrivée de l'été et l'apparition de moustiques pourraient provoquer une infection locale.

ATS