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Le virus Zika représente une sérieuse menace pour les femmes enceintes car il peut provoquer des malformations cérébrales congénitales dont surtout la microcéphalie du foetus. Il se transmet surtout par les piqûres de moustiques mais aussi parfois sexuellement (image symbolique).

KEYSTONE/AP/RICARDO MAZALAN

(sda-ats)

Les autorités sanitaires américaines ont annoncé vendredi le premier décès ayant résulté d'une infection par le virus Zika dans la zone continentale des Etats-Unis.

Les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC) indiquent dans un communiqué "avoir été informés par les autorités de santé publique de l'Utah du décès d'un résident qui a développé une infection par le virus Zika après avoir voyagé dans une zone où la transmission du virus est active".

"Les tests de laboratoire effectués dans l'Utah étaient positifs pour le Zika mais la cause exacte de la mort n'a pas été déterminée", ajoutent les CDC sans autre précision sur ce cas. Ils notent seulement qu'il s'agit du premier décès lié au virus sur le territoire continental des Etats-Unis.

Le 29 avril dernier, les CDC avaient fait part d'un premier décès lié au Zika à Porto Rico, un territoire américain. Ce qui porte à deux le nombre de morts résultant du virus, qui est rarement mortel.

Par voie sexuelle

Les CDC précisent également vendredi dans leur communiqué qu'au 7 juillet aucun cas d'infection par le Zika transmis par une piqûre de moustique - principal vecteur de l'infection - n'a été signalé dans la partie continentale des Etats-Unis, seulement dans ses territoires dont surtout Porto Rico.

Selon les statistiques mises à jour le 6 juillet, 1132 personnes vivant dans la partie continentale des Etats-Unis ont été infectées après un voyage dans un pays où la transmission du virus est active, mais aucune ne l'a contracté sur le sol américain. Certaines de ces personnes, qui n'ont pas voyagé, ont été infectées par voie sexuelle par leur partenaire de retour de ces régions.

Menace pour les femmes

Le virus Zika représente une sérieuse menace pour les femmes enceintes car il peut provoquer des malformations cérébrales congénitales dont surtout la microcéphalie du foetus qui se caractérise par un crâne et un cerveau insuffisamment développés.

Selon les chiffres des CDC au 30 juin, il y a 320 cas de femmes enceintes infectées aux Etats-Unis. La plupart des grossesses sont en cours.

A ce jour, sept enfants sont nés aux Etats-Unis avec une malformation congénitale. Et cinq femmes ont perdu leur bébé soit à la suite d'une fausse couche ou d'une intervention volontaire de grossesse.

Mais dans la plupart des cas, les symptômes d'une infection par le Zika sont bénins et passent inaperçus. Chez les adultes, il peut rarement provoquer le syndrome de Guillain-Barré, une maladie auto-immune inflammatoire du système nerveux périphérique qui peut entraîner une paralysie momentanée.

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ATS