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Fernando Alonso a pris le volant pour la première fois d'une Formule Indy à Indianapolis. La prise de contact initiale a été très encadrée pour le pilote espagnol.

Alonso va tenter l'audacieux pari de s'aligner aux 500 Miles d'Indianapolis le 28 mai. Cela le fera manquer le GP de Monaco de formule 1, prévu le même jour.

Dans une McLaren-Honda orange (la couleur historique de McLaren) ornée du numéro 29, le pilote espagnol, double champion du monde de F1, a pris le volant en fin de matinée (heure locale) pour une séance d'essais privés très médiatisée, retransmise en direct sur internet.

L'Américain Marco Andretti avait auparavant effectué quelques tours pour vérifier le bon fonctionnement de la voiture, avant de céder le volant à l'Espagnol. Celui-ci a commencé par effectuer une brève série de 6 tours pour sa première sortie sur le mythique ovale.

Sa McLaren-Honda est préparée par l'écurie Andretti, valeur sûre du championnat IndyCar qui a remporté les deux dernières éditions des 500 Miles. Andretti Motorsport comptera d'ailleurs pas moins de six monoplaces au départ de la prestigieuse épreuve de vitesse à la fin du mois.

Ainsi, s'il était seul en piste, Alonso était bien entouré sur le muret en bord de piste, conseillé notamment par Marco et Michael Andretti, le patron de l'écurie, et par l'ancien pilote brésilien Gil de Ferran, vainqueur en 2003.

L'Espagnol voulait valider durant la journée le "test des débutants", première étape obligatoire pour les pilotes souhaitant s'aligner au départ de la course.

Ce test comprend trois phases: il devra dans un premier temps accomplir 10 tours à plus de 337 km/h de moyenne, puis 15 tours à plus de 346 km/h, et enfin 15 tours supplémentaires à plus de 354 km/h (220 miles/heure).

Alonso a tourné à 320 km/h de moyenne pour son premier tour lancé, avant de rapidement augmenter la cadence, tournant à 336 km/h dès son cinquième tour, puis à 342 km/h à sa 16e boucle.

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ATS