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Premiers combats de rue dans un quartier résidentiel de Hodeida au Yémen

Le port est encore ouvert pour l'instant, mais pourrait être fermé à l'avenir (archives).

KEYSTONE/EPA/NAJEEB ALMAHBOOBI

(sda-ats)

Des premiers combats de rue ont éclaté dimanche dans un quartier résidentiel de l'est de la ville portuaire de Hodeida, au Yémen, ont indiqué des sources militaires. Des forces progouvernementales tentent de briser la résistance des rebelles Houthis.

Un responsable militaire progouvernemental a affirmé que l'objectif était de "purger" ces rues de toute présence rebelle. Hodeida, ville de l'ouest du Yémen sur la mer Rouge, revêt une importance stratégique, car c'est le point d'entrée des trois-quarts des importations et de l'aide humanitaire internationale au Yémen.

Des forces progouvernementales ont pénétré dimanche matin dans un quartier situé entre le sud de l'hôpital du 22-Mai - le plus grand de la ville - et la grande avenue appelée Sanaa, ont indiqué des sources militaires. Et d'ajouter que loyalistes et rebelles se sont affrontés autour du complexe touristique Al-Waha (oasis).

Des combattants Houthis sont retranchés dans des rues et sur des terrasses d'immeubles, déterminés à empêcher la progression des forces loyalistes, ont ajouté les mêmes sources. Des habitants de plusieurs quartiers de la ville ont affirmé avoir vu des snipers sur des toits d'immeubles, ainsi que des tanks de rebelles tirer à l'artillerie.

Population épuisée

D'autres, résidant dans un secteur situé au sud des lieux d'affrontement, disent avoir entendu tirs et bombardements toute la nuit et de manière sporadique dimanche matin.

"Trois personnes de notre quartier ont été blessées par des éclats d'obus et hospitalisées ce week-end", a dit Marwa, s'exprimant sous un pseudonyme. "Nous sommes vraiment fatigués. On n'est pas en sécurité. Nous n'avons pas d'argent. Cette fois-ci, personne ne peut partir. Nous n'en avons pas les moyens et c'est dangereux".

Au moins 60 morts en 24 heures

Vendredi, les troupes loyalistes, soutenues militairement par l'Arabie saoudite et les Emirats arabes unis, avaient repris aux Houthis l'hôpital du 22-Mai. Avant les affrontements de dimanche, des sources militaires et hospitalières avaient indiqué qu'au moins 61 combattants - 43 rebelles et 18 loyalistes - avaient été tués ces dernières 24 heures.

Un médecin à Hodeida avait précisé que des dizaines de Houthis blessés avaient aussi été transportés vers la capitale Sanaa, à l'est, et la province d'Ibb, au sud.

Yahya Sharafeddine, directeur-adjoint du port de Hodeida, situé au nord de la ville, a déclaré de son côté dimanche que "jusqu'à présent, le port est ouvert, tout le monde est là et nous travaillons normalement". Cependant, a-t-il ajouté, "nous ne pouvons prédire ce qui se produira à l'avenir".

Grave crise humanitaire

L'offensive sur Hodeida a été lancée en juin, mais elle s'est nettement intensifiée depuis le 1er novembre avec un bilan d'au moins 443 combattants tués jusqu'ici dans les deux camps. Les Houthis, qui contrôlent également la capitale Sanaa, sont appuyés par l'Iran.

Le Yémen est le théâtre de la pire crise humanitaire au monde, rappelle régulièrement l'ONU qui précise que 14 millions de civils sont en situation de pré-famine. De nombreuses organisations humanitaires se sont aussi inquiétées ces derniers jours de l'impact des combats sur des dizaines de milliers de civils piégés dans la ville, ainsi que sur la distribution de l'aide humanitaire à partir du port.

Depuis 2015, les combats au Yémen ont fait quelque 10'000 morts, majoritairement des civils, et plus de 56'000 blessés, selon l'Organisation mondiale de la santé. Mais des responsables humanitaires estiment que le bilan réel des victimes est bien plus élevé.

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