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L'Egypte a commencé samedi à tester la seconde voie du canal de Suez, ont indiqué des responsables. Cette nouvelle artère navigable, destinée à fluidifier et augmenter le trafic du canal, sera inaugurée dans onze jours.

Baptisée le Canal de Suez Axis, cette infrastructure longue de 72 km se trouve en partie le long du canal de Suez, qui relie la Mer Rouge et la Méditerranée. Elle doit permettre une hausse des recettes pour l'Egypte, grâce à l'intensification du trafic.

"Le premier passage-test de bateaux à travers le nouveau canal de Suez a commencé samedi", écrit l'agence de presse officielle Mena. Selon des responsables, six navires répartis en deux groupes de trois devaient traverser l'extension du canal dans le cadre de ce test.

Les bateaux allant du sud vers le nord naviguaient sous pavillons de Singapour, du Luxembourg ou de Bahreïn. Ceux qui ralliaient le nord au sud arboraient des drapeaux du Liberia, de Singapour ou de Hong Kong.

Réduire le temps de trajet

La nouvelle voie a impliqué le creusement d'un nouveau canal de 37 km, et l'approfondissement et l'élargissement du canal existant sur 35 km. Le but est de réduire le temps de trajet des bateaux, dont la traversée se fait actuellement en circulation alternée.

Le président Abdel Fattah al-Sissi a lancé ce projet en grande pompe en août 2014, avec l'objectif ambitieux de l'achever en un an. Une cérémonie d'inauguration officielle est prévue le 6 août.

Cette infrastructure fait partie d'un vaste projet de développement de la zone aux alentours du canal, pour en faire une plaque tournante commerciale et industrielle, avec la création de ports et de services pour le transport maritime. L'objectif est de favoriser le redémarrage d'une économie mise à mal par des années d'instabilité politique, depuis que le président Hosni Moubarak a été chassé du pouvoir en 2011 par une révolte populaire.

Retombées doublées

Les autorités ont levé 9 milliards de dollars (7,9 milliards d'euros) pour la construction de cette infrastructure, en vendant des participations à des investisseurs locaux. Le nouveau canal, construit par des entreprises égyptiennes, devrait plus que doubler les retombées annuelles de Suez, qui devraient passer de 5,3 milliards de dollars attendus à fin 2015 à 13,2 milliards de dollars en 2023, selon des estimations officielles.

Construit il y a 146 ans, le Canal de Suez existant est l'une des voies navigables les plus fréquentées au monde, et un point clé du commerce mondial.

ATS