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L'Allemagne et la Russie ont fait état samedi de progrès sur le processus de paix en Ukraine à l'issue d'une rencontre ministérielle à Berlin. Des avancées ont été enregistrées notamment dans la question sensible des élections locales et du retrait des armes.

"La situation n'est toujours pas facile, mais je peux vous dire aujourd'hui, avec soulagement, que (la réunion) s'est déroulée avec beaucoup moins de confrontation que les précédentes fois", a déclaré le ministre allemand des affaires étrangères, Frank-Walter Steinmeier.

Il était l'hôte de cette réunion à laquelle ont participé ses homologues russe, Sergueï Lavrov, ukrainien, Pavlo Klimkin, et français, Laurent Fabius. L'objectif était de poser les jalons d'un sommet au niveau des chefs d'Etat et de gouvernement de ces quatre pays, le 2 octobre à Paris.

"Nous pouvons dire qu'aujourd'hui, c'était une étape importante pour la préparation du sommet", a également souligné M. Lavrov, cité par les agences de presse russes.

"Les divergences peuvent être surmontées"

Sur la question des élections locales en Ukraine, M. Steinmeier a parlé de "progrès significatifs". "Il y a un accord de principe qu'une base commune (entre les autorités de Kiev et les séparatistes) doit être trouvée", a-t-il ajouté.

M. Lavrov a estimé qu'il y avait encore sur cette question des "divergences" sur les modalités des élections dans les républiques autoproclamées de Donetsk et de Lougansk. Mais "pour la Russie, la France et l'Allemagne, l'impression générale est que ces divergences peuvent être surmontées", a-t-il dit.

Dans le cadre d'une possible formule de compromis, les séparatistes prorusses dans l'est de l'Ukraine pourraient renoncer à leurs projets d'élections séparées, selon une source proche des négociations.

En vertu des accords de paix de Minsk 2, conclus en février, des élections locales doivent se tenir dans la zone du conflit avant fin 2015 en conformité avec la loi ukrainienne et les normes internationales.

Les autorités de Kiev ont prévu des élections locales le 25 octobre, mais les rebelles prorusses veulent tenir ces élections selon leurs propres règles et à des dates différentes, le 18 octobre à Donetsk et le 1er novembre à Lougansk.

ATS