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Les pêcheurs ont été transportés à Majuro, la capitale des îles Marshall (archives).

KEYSTONE/AP/MIKI TODA

(sda-ats)

Quatre hommes ont été retrouvés sains et saufs après avoir passé près d'un mois à la dérive dans l'océan Pacifique, a-t-on appris jeudi auprès de responsables officiels. Leur bateau de pêche avait été repoussé trop au large par une tempête.

Les pêcheurs, qui ont survécu en se nourrissant de poissons, ont été déposés mercredi à Majuro, capitale des îles Marshall, par le chalutier qui avait découvert leur petit bateau de bois à des centaines de kilomètres plus au sud, selon la compagnie propriétaire du chalutier.

Les quatre hommes ont affirmé aux autorités des îles Marshall vivre à Kiribati, une nation insulaire à plus de 650 kilomètres à l'est. Ils ont expliqué être partis pêcher le 23 mars.

En bonne santé

Les détails de leur aventure demeurent incomplets, mais ils affirment avoir été repoussés trop au large par une tempête et ont décidé d'éteindre leur unique moteur hors-bord et de se laisser dériver pour conserver un peu de carburant.

Ils ont survécu en se nourrissant de leur pêche, avant d'apercevoir le 18 avril le "Koo's 102", un chalutier taïwanais battant pavillon des Marshall. Ils ont alors rallumé leur moteur pour s'approcher au plus près du navire et attirer l'attention de son équipage.

Les quatre hommes ont été hospitalisés, mais les médecins les ont trouvés en bonne santé. Ils devraient être rapatriés dimanche dans leur pays d'origine.

ATS